8 de junio de 1945

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8 de junio de 1945

Las Filipinas

El 6º Ejército de los EE. UU. Llega al Magat (Luzón)

Pacífico

Las tropas australianas que luchan en el frente norte de Bougainville realizan un desembarco anfibio en Porton Plantation. Aterrizan en medio de una base japonesa y se ven obligados a evacuar. La mayoría de las tropas se retiran el 9 de junio, pero algunas permanecen estancadas durante varios días.



Presenta la LMUD: Este día en la historia de Susanville & # 8211 8 de junio de 1945

Ese objeto brillante en el cielo que había arrojado a Westwood, Chester y Susanville a una leve histeria durante los últimos días, no es un globo japonés después de todo. Es la estrella de la mañana, Venus.

Informa que el objeto cilíndrico (los globos bomba japoneses tienen forma longitudinal) que algunos "expertos" colocaron a 10,000 pies de altitud, fue reportado de diversas formas sobre el lago Almanor, Herlong, Westwood, Susanville y Chester.

En Westwood se observaron no menos de tres globos.

En Susanville, algunos observadores declararon que el objeto tenía forma de paracaídas.

Que el "objeto flotante" era el planeta Venus fue establecido por aviones del ejército de los Estados Unidos que volaron a los cielos para derribar la amenaza.

Hace poco más de un mes, una mujer y cinco niños murieron en Bly, Oregon, cuando una niña de 13 años descubrió un globo japonés en un árbol y trató de liberarlo.


Hoy en la historia de la Segunda Guerra Mundial: 8 de junio de 1940 & # 038 1945

Hace 80 años, 8 de junio de 1940: Frente a Noruega, cruceros de batalla alemanes Gneisenau &erio Scharnhorst hundir portaaviones británico Glorioso y destructores británicos Ardiente y Acasta (1537 muertos en 3 barcos).

El neptunio (Np), elemento 93, es descubierto por Edwin McMillan y Philip Adelson en la Universidad de California en Berkeley.

Estados Unidos aprueba la Ley de Protección del Águila Calva, que prohíbe la toma, posesión y comercio de águilas calvas y reales.

Ciclotrón de 60 pulgadas en el Laboratorio de Radiación Lawrence de la Universidad de California, Berkeley, en agosto de 1939, utilizado en el descubrimiento del neptunio (Archivos Nacionales de EE. UU .: 558594)

Hace 75 años, 8 de junio de 1945: El grupo de tareas naval estadounidense y australiano 74.3 bombardea la bahía de Brunei en Borneo.

Jozef Tiso, ex presidente de la República Eslovaca, es arrestado por las fuerzas estadounidenses, será extraditado a Checoslovaquia y ejecutado en 1947 por colaborar con alemanes y por crímenes de guerra.


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Mensaje 1 - Celebraciones de la victoria, 8 de junio de 1946

Publicado el: 4 de agosto de 2005 por Peter - Ayudante del sitio de la Segunda Guerra Mundial

Por supuesto que eres una fuente principal, Ron, y que lo sigas siendo durante mucho tiempo.

En cuanto a las celebraciones del Día de la Victoria, puede ver el programa de televisión de Radio Times del evento aquí http://www.tvradiobits.co.uk/tellyyears/june1946.htm Acerca de los enlaces

El siguiente enlace es correcto, pero parece temporalmente desactivado. Ofrece el programa completo de las celebraciones del Día de la Victoria. Http://www.naval-history.net/WW2VictoryParade1.htm Acerca de los enlaces

Mensaje 2 - Celebraciones de la victoria, 8 de junio de 1946

Publicado el: 07 de agosto de 2005 por Harold Pollins

Yo era miembro del "personal permanente" del Victory Parade Camp en Kensington Gardens. Escribí sobre eso en A28770642


Debido a la colonización temprana por parte de los españoles, Filipinas es una nación mayoritariamente católica romana, y el 81 por ciento de la población se autodefine como católica, según el Centro de Investigación Pew.

Otras religiones representadas incluyen protestantes (10,7 por ciento), musulmanes (5,5 por ciento) y otras denominaciones cristianas (4,5 por ciento). Aproximadamente el 1 por ciento de los filipinos son hindúes y otro 1 por ciento son budistas.

La población musulmana vive principalmente en las provincias del sur de Mindanao, Palawan y el archipiélago de Sulu, a veces llamado región de Moro. Son predominantemente Shafi'i, una secta del Islam sunita.

Algunos de los pueblos Negritos practican la religión animista tradicional.


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10 peores momentos en la historia de EE. UU.

Esta lista es una respuesta a la publicada hace un par de días con el tema de & rsquo10 grandes momentos & rsquo en la historia de Estados Unidos. Mucha gente se opuso y pidió una lista con los "10 peores momentos" de la historia de Estados Unidos. Así que aquí está, solo para presentar ambos lados de la historia estadounidense, lo bueno y lo malo. Está en orden cronológico y si tiene alguna sugerencia que hacer, no dude en hacerlo y se agradece la crítica constructiva, mientras que el argumento por el simple hecho de argumentar no nos llevará a ninguna parte. De todos modos, aquí está:

The Trail of Tears fue la reubicación y el movimiento de los nativos americanos, incluidos muchos miembros de las naciones Cherokee, Creek, Seminole y Choctaw, entre otras en los Estados Unidos, desde sus países de origen hasta el Territorio indio (actual Oklahoma) en el oeste de los Estados Unidos. . La frase se originó a partir de una descripción de la eliminación de la Nación Choctaw en 1831. Muchos nativos americanos sufrieron exposición, enfermedades y hambre mientras se dirigían a sus destinos, y muchos murieron, incluidos 4.000 de los 15.000 Cherokee reubicados. Para 1837, 46,000 nativos americanos de estas naciones del sureste habían sido removidos de sus países de origen, abriendo así 25 millones de acres para el asentamiento de europeos americanos.

La decisión de Dred Scott fue una decisión de la Corte Suprema de los Estados Unidos que dictaminó que las personas de ascendencia africana importaban a los Estados Unidos y eran retenidas como esclavas, o sus descendientes, si eran o no esclavos y mdash, no estaban protegidos por la Constitución y nunca podrían ser ciudadanos del país. Estados Unidos. También sostuvo que el Congreso de los Estados Unidos no tenía autoridad para prohibir la esclavitud en territorios federales. La Corte también dictaminó que debido a que los esclavos no eran ciudadanos, no podían demandar en la corte. Por último, la Corte dictaminó que los esclavos y mdash tienen bienes muebles o propiedad privada y mdash no pueden ser arrebatados a sus dueños sin el debido proceso.

La batalla de Antietam, librada el 17 de septiembre de 1862, cerca de Sharpsburg, Maryland, y Antietam Creek, como parte de la Campaña de Maryland, fue la primera gran batalla de la Guerra Civil estadounidense que tuvo lugar en suelo del norte. Fue la batalla de un solo día más sangrienta en la historia de Estados Unidos, con alrededor de 23.000 bajas. La Unión tuvo 12.401 bajas con 2.108 muertos. Las bajas confederadas fueron 10,318 con 1,546 muertos. Esto representó el 25% de la fuerza federal y el 31% de la Confederación. Más estadounidenses murieron el 17 de septiembre de 1862 que en cualquier otro día de la historia militar de la nación y los rsquos. Varios generales murieron como resultado de la batalla, incluido el Mayor Gens. Joseph K. Mansfield, Israel B. Richardson y Brig. El general Isaac P. Rodman del lado de la Unión (todos heridos de muerte) y Brig. Gens. Lawrence O. Branch, William E. Starke del lado Confederado (muertos).

Una caída masiva en el valor del mercado de valores ayudó a desencadenar la Gran Depresión que duró hasta que el aumento de la actividad económica impulsada por la Segunda Guerra Mundial nos hizo volver en la dirección correcta. La Gran Depresión tuvo efectos devastadores en prácticamente todos los países, ricos y pobres. Los ingresos personales, los ingresos fiscales, las ganancias y los precios cayeron, y el comercio internacional se desplomó entre la mitad y dos tercios. El desempleo en los Estados Unidos se elevó al 25% y en algunos países se elevó hasta el 33%. Las ciudades de todo el mundo se vieron muy afectadas, especialmente las que dependen de la industria pesada. La construcción se detuvo prácticamente en muchos países. Las zonas agrícolas y rurales sufrieron debido a que los precios de las cosechas cayeron aproximadamente un 60 por ciento.

El gobierno de los Estados Unidos llegó a la conclusión de que internar a ciudadanos japoneses-estadounidenses era la mejor de varias malas opciones. Aproximadamente cien mil japoneses-estadounidenses terminaron en campamentos. El presidente de los Estados Unidos, Franklin D. Roosevelt, firma la Orden Ejecutiva 9066 el 19 de febrero, desarraigando a los japoneses estadounidenses en la costa oeste para ser enviados a campos de internamiento. La orden condujo al internamiento de japoneses estadounidenses o AJA (estadounidenses de ascendencia japonesa) en el que unos 120.000 japoneses étnicos fueron retenidos en campos de internamiento durante la guerra. De los japoneses internados, el 62% eran Nisei (nacidos en Estados Unidos, japoneses estadounidenses de segunda generación y, por lo tanto, ciudadanos estadounidenses) o Sansei (japoneses estadounidenses de tercera generación, también ciudadanos estadounidenses) y el resto eran Issei (inmigrantes japoneses y extranjeros residentes, primero -generación japonesa americana).

Se tomó la decisión de lanzar bombas atómicas sobre civiles japoneses matando a unas 200.000 personas en total para "acortar" la guerra. (Ignoró por completo el hecho de que la guerra es entre ejércitos, no entre civiles). El lunes 6 de agosto de 1945, a las 8:15 a. M., La bomba nuclear "Little Boy" fue lanzada sobre Hiroshima por un bombardero estadounidense B-29, el Enola Gay, matando directamente a unas 80.000 personas. A finales de año, las lesiones y la radiación elevaron el total de víctimas a 90.000-140.000. Aproximadamente el 69% de los edificios de la ciudad y los rsquos fueron completamente destruidos y aproximadamente el 7% sufrieron daños graves. El 9 de agosto de 1945, Nagasaki fue el objetivo del segundo ataque con bomba atómica mundial y rsquos (y la segunda bomba de plutonio, la primera fue probada en Nuevo México, EE. UU.) A las 11:02 am, cuando el norte de la ciudad fue destruido y se estima que 40,000 personas murieron por la bomba apodada & ldquo Fat Man. & rdquo Según las estadísticas encontradas en el Parque de la Paz de Nagasaki, el número de muertos por el bombardeo atómico ascendió a 73,884, así como otros 74,909 heridos, y otros varios cientos de miles de enfermos y muriendo debido a la lluvia radiactiva y otros enfermedad causada por radiación.

La decisión de Kennedy de seguir adelante con la invasión y luego negarles el apoyo aéreo condenó a toda la empresa al fracaso. Hoy, 44 años después, Fidel Castro, un enemigo acérrimo de Estados Unidos, sigue en el poder. El plan se lanzó en abril de 1961, menos de tres meses después de que John F. Kennedy asumiera la presidencia en Estados Unidos. Las fuerzas armadas cubanas, entrenadas y equipadas por naciones del Bloque del Este, derrotaron a los combatientes exiliados en tres días. Las malas relaciones entre Cuba y Estados Unidos se agravaron con la crisis de los misiles cubanos de 1962. La invasión a menudo es criticada por hacer a Castro aún más popular, agregando sentimientos nacionalistas al apoyo a sus políticas económicas. Tras los ataques iniciales de 8 B-26 propiedad de la CIA en aeródromos cubanos, declaró la revolución "marxista-leninista". Todavía hay simulacros anuales a nivel nacional en Cuba durante el & lsquoDia de la Defensa & rsquo (Día de la Defensa) para preparar a la población para una invasión.

Estados Unidos entró en la guerra para evitar una toma comunista de Vietnam del Sur como parte de su estrategia más amplia de contención. Los asesores militares llegaron a partir de 1950. La participación de EE. UU. Se intensificó a principios de la década de 1960, y los niveles de tropas estadounidenses se triplicaron en 1961 y se triplicaron nuevamente en 1962. La guerra supuso un enorme costo humano en términos de muertes, incluidos 3 a 4 millones de vietnamitas de ambos lados. , Entre 1,5 y 2 millones de laosianos y camboyanos, y 58.159 soldados estadounidenses. La Enmienda Case-Church, aprobada por el Congreso de EE. UU. En respuesta al movimiento contra la guerra, prohibió la participación militar directa de EE. UU. Después del 15 de agosto de 1973. La ayuda militar y económica de EE. UU. Continuó hasta 1975. La captura de Saigón por el ejército de Vietnam del Norte en abril 1975 marcó el final de la guerra de Vietnam. Vietnam del Norte y del Sur se reunificaron al año siguiente.

Locos terroristas atacan las Torres Gemelas y el Pentágono, matan a casi 3000 estadounidenses y desatan una guerra contra el terrorismo. (Algunos relatos sugieren que fue un trabajo interno o un horrible caso de negligencia). Afganistán invadió para destruir a los grupos (talibanes y al Qaeda) que Estados Unidos creó, entrenó y armó para luchar contra la invasión rusa. La campaña aún continúa y se ha extendido a los vecinos Pakistán, India e Irán, destacando la incapacidad de las fuerzas estadounidenses para contener la guerra. El ataque inicial sacó a los talibanes del poder, pero desde entonces las fuerzas talibanes han recuperado algo de fuerza. La guerra ha tenido menos éxito en lograr el objetivo de restringir el movimiento de al-Qaeda y rsquos de lo previsto. Desde 2006, Afganistán ha visto amenazas a su estabilidad debido al aumento de la actividad insurgente liderada por los talibanes, niveles récord de producción ilegal de drogas y un gobierno frágil con control limitado fuera de Kabul.


8 de junio de 1945 - Historia

Descripción del mapa
Mapa histórico de la Segunda Guerra Mundial: El Pacífico 1945

Mapa a)
Sothern Okinawa, Naha-Shuri-Yonabaru
Operaciones del XXIV Cuerpo
9 de abril - 6 de mayo de 1945

Mapa b)
Sur de Okinawa, Naha-Shuri-Yonabaru
Operaciones del Décimo Ejército
10 de mayo - 30 de junio de 1945



Créditos
Cortesía del Departamento de Historia de la Academia Militar de los Estados Unidos.


8 de junio de 1945 - Historia


En teoría, las 4 zonas ocupantes juntas iban a decidir sobre el futuro de Alemania y sobre el futuro de Berlín. Sin embargo, inmediatamente después de la guerra se hizo evidente que este concepto no funcionaría. Tanto la URSS como los aliados occidentales hablaron de boquilla sobre sus compromisos con respecto al consejo de control, pero procedieron a tomar medidas unilaterales en sus respectivas zonas de ocupación.
Cuando se emprendió la REFORMA DE LA MONEDA en las tres zonas occidentales, aparentemente iniciada por las autoridades alemanas (LUDWIG ERHARDT), las administraciones militares aliadas rechazaron cualquier crédito por ello, se hizo sin informar a la URSS: un hecho consumado. La Unión Soviética se negó a permitir que se usara la nueva moneda en su zona de ocupación: se terminó la unidad económica de Alemania. Stalin estaba especialmente furioso por la introducción del nuevo DM en los sectores occidentales de Berlín, llevada a cabo sin consultar a la URSS. Ordenó que se corten las carreteras, vías férreas y canales que conectan Berlín occidental y Alemania occidental. El BLOQUEO DE BERLÍN había comenzado.
Berlín Occidental, (la mitad) una ciudad, más de 2 millones de habitantes de repente vieron cortadas sus líneas de suministro, lo más importante el suministro de alimentos y combustible. Stalin se ofreció a suministrarlos, pero los berlineses, encabezados por el alcalde de la ciudad ERNST REUTER, se negaron, temiendo que la ciudad se volviera dependiente de la URSS. Los aliados occidentales organizaron el BERLIN AIRLIFT, abasteciendo a la ciudad desde el aire con alimentos (patatas) y carbón durante 11 meses. En 1949, después de 11 meses de mala prensa, Stalin cedió y ordenó la reapertura de las calles, vías férreas y canales que conducían a Berlín.


¿Matar y morir? El misterio del U-853

Momentos antes de que el torpedo explotara en un géiser ensordecedor de furia mortal, el capitán Charles Prior y su tripulación de las SS Punto negro estaban pensando sólo en lo pronto que llegarían a Boston y en lo agradecidos que estaban de que la guerra en Europa estuviera terminando. No podrían haber imaginado que 12 de los 46 hombres a bordo estuvieran a punto de morir.

La firma formal de la rendición de Alemania en Reims, Francia, el 7 de mayo de 1945 estaba a solo 48 horas de distancia. El gran almirante Karl Dönitz, actualmente al mando en Alemania tras el suicidio de Adolf Hitler, emitió un comunicado de radio el 5 de mayo, pidiendo a todos los submarinos que cesen las operaciones ofensivas a las 0800 (hora alemana) de la mañana siguiente y regresen a los puertos de origen. El "Día VE" pronto terminaría con años de horror y sacrificio, pero aún no del todo.

Objetivo: punto negro

Alrededor de las 17:00 del 5 de mayo, a solo cuatro millas de la costa de Rhode Island y a la vista de Point Judith, el teniente (grado junior) Helmut Frömsdorf, de 24 años, comandante del U-853, comenzó a elaborar su solución de ataque submarino. A la profundidad del periscopio, alineó su bote en el minarete de 5,000 toneladas Punto negro mientras se abría paso lentamente hacia el extremo occidental de Rhode Island Sound. El desprevenido barco estaba en el último tramo de un viaje a través de la seguridad de la vía fluvial costera de Norfolk, Virginia, con miles de toneladas de carbón en su bodega. Dejó su convoy protector mientras pasaba por el puerto de Nueva York y, sin escolta, ni siquiera zigzagueaba en estas aguas presuntamente amigables.

El U-853, con una tripulación de 54 personas, había salido de Stavenger, Noruega, el 24 de febrero de 1945, y llegó a la costa este de Estados Unidos a finales de abril. Era un barco de snorkel tipo IXC / 40. Nunca se sabrá si Frömsdorf nunca escuchó el llamado de alto el fuego de Dönitz o decidió ignorarlo. Tampoco podemos saber por qué se arriesgó tan cerca de una orilla defendida.

A las 17.40 de esa tarde, el U-853 abrió fuego de torpedo. Segundos más tarde, 40 pies completos del Punto negroLa popa fue completamente arrojada al mar. En la estación de la Guardia Costera de Point Judith, el contramaestre Joe Burbine, de guardia en ese momento, vio el Punto negro en sus binoculares justo cuando escuchó una explosión amortiguada y vio cómo el barco se detenía tambaleándose.

El torpedo golpeó el lado de estribor, justo detrás de la sala de máquinas. Varias de las víctimas murieron en la explosión, y el barco mortalmente golpeado rápidamente comenzó a llenarse y asentarse cuando el Capitán Prior dio la orden de abandonar el barco. El minero rodó 25 minutos después y se hundió por la popa, llevando consigo los cuerpos de 12 tripulantes. El capitán Prior dijo más tarde que nunca vio el torpedo, pero el capitán y el primer oficial del cercano carguero yugoslavo SS Kamen dijo que lo vieron, demasiado tarde. El Kamen envió rápidamente un SOS, alertando a otros barcos de la presencia de un submarino hostil mientras rescataba a 34 hombres, incluidos 4 heridos, que fueron llevados a la estación de la Guardia Costera. los Punto negro fue la última víctima del hundimiento de un submarino alemán en aguas estadounidenses. Y ahora, en el combate final de la guerra contra la Alemania nazi, comenzó la caza del U-853.

En el ataque

En 1742 la fragata tripulada por la Guardia Costera Moberly (PF-63), a 30 millas al sur, escuchó el SOS. Este barco, junto con las escoltas del destructor de la Armada Amick (DE-168) y Atherton (DE-169), formaban parte de la Task Force 60.7, que acababa de entregar un convoy a Nueva York y ahora se dirigía a Boston. El teniente comandante L. B. Tollaksen, comandante de la Moberly, era el oficial superior presente desde el cuarto buque de guerra, el destructor Ericsson (DD-440), bajo el mando del comandante F. C. McCune, estaba entonces muy por delante en el extremo occidental del Canal de Cape Cod acercándose a Boston. Tollaksen giró hacia el norte y se dirigió hacia el lugar del hundimiento a toda velocidad.

Por alguna razón desconocida, el Capitán Frömsdorf, en lugar de abandonar la escena lo más rápido posible, se quedó en el área después de su ataque. Para el U-853, fue una decisión fatídica. Pasaría más de una hora y media antes de que los buques de guerra estadounidenses pudieran llegar allí, pero incluso entonces el submarino todavía estaba abrazando el fondo a solo ocho millas de donde el Punto negro bajó. Un total de 11 barcos de la Armada y la Guardia Costera llegaron alrededor de 1930 e inmediatamente establecieron una fuerza de barrera mientras iniciaban una búsqueda de barrido con alcance de eco que comenzó en el extremo norte de Block Island. En 2014 el AthertonEl sonar de ping de repente registró un eco inusual. El U-853 se había ubicado cerca del fondo, moviéndose en un rumbo de 090 grados.

El teniente comandante Lewis Iselin, capitán del Atherton, gritó las órdenes. En 2029, la nave dejó caer 13 cargas de profundidad magnética, una de las cuales explotó. Pero nadie pudo determinar si había golpeado el submarino o uno de los muchos naufragios en el fondo del océano en esa área. Una segunda carrera de ataque empleó erizos. los Atherton perdió contacto en esa carrera debido a la condición del agua alterada en las aguas de 100 pies. Mientras las cargas estallaban a su alrededor, balanceando el submarino, Frömsdorf continuó moviéndose. los Atherton suspendió su ataque e intentó señalar la nueva ubicación del submarino. En este momento, el Ericsson había llegado a la escena y la teniente comandante Tollaksen entregó el mando de la búsqueda a su capitán, el comandante McCune.

Uniéndose a la pelea final

A miles de millas de distancia, en Reims, el coronel general Alfred Jodl, en representación del ejército alemán, se estaba preparando de mala gana para firmar con su nombre al día siguiente en el documento de rendición. Pero en el sur de Nueva Inglaterra, la última pelea estaba en marcha.

Para los agricultores, pescadores y habitantes de la pequeña isla Block, esta última erupción de acción naval no era nueva. Sentados en el océano a 12 millas de la costa sur de Rhode Island, los isleños habían visto u oído numerosos enfrentamientos cercanos a lo largo de los años contra la amenaza mortal de los submarinos. De hecho, la Armada había autorizado una patrulla de reconocimiento formada por barcos de pesca de la isla para informar sobre los avistamientos de periscopios y submarinos en superficie. Tales avistamientos fueron especialmente comunes en los primeros años de la guerra cuando los submarinos enemigos merodeaban la costa este de Estados Unidos en manadas de lobos asesinos, hundiendo cientos de miles de toneladas de barcos aliados. Se habían erigido ocho altas torres de vigilancia de hormigón en Block Island para vigilar los barcos y aviones enemigos.

El 25 de mayo de 1944, aviones de combate británicos habían atacado al U-853, entonces al mando del teniente Helmut Sommer, en la superficie, pero ella se escapó. El 15 de junio de ese año, aviones de la Marina de los EE. UU. Y varios destructores la atraparon en la superficie, pero ella se zambulló y volvió a escapar. Dos días después, dos aviones Wildcat del portaaviones de escolta estadounidense Croatan (CVE-25) la escuchó transmitiendo por radio información meteorológica a Alemania. La vieron y atacaron, matando a dos de su tripulación e hiriendo a otros 12, incluido el Capitán Sommer, antes de que se hundiera en el submarino. Para entonces, los marineros de la Armada le habían dado al esquivo U-853 el sobrenombre de "Moby Dick", mientras que la tripulación del submarino le dio al Capitán Sommer su propio apodo, "Der Seiltaenzer" ("El equilibrista"). Dañado, el submarino regresó a Lorient, Francia, para reacondicionamiento, reparación y reemplazo de la tripulación. Ahora, un año después, estaba en su última patrulla. Pero esta vez, Frömsdorf, el joven, apuesto y antiguo segundo al mando de Sommer, era el nuevo Kapitan.

¡Contacto!

Después de asumir el mando de la caza de submarinos, el comandante McCune ordenó a varios barcos más pequeños que mantuvieran la patrulla de barrera mientras enviaba el Atherton buscando hacia el norte y Moberly hacia el sur. Finalmente, luego de varias falsas alarmas, a las 2343 el AthertonEl sonar reubicó el objetivo, que se cree que está a 100 pies de profundidad, 4.000 yardas al este de su posición anterior, yaciendo muerto en el agua con las hélices silenciosas. Uno solo puede imaginar la escena dentro del submarino en este momento. La temperatura del aire caliente y fétido estaría subiendo. Las bombillas estaban rotas, las superficies de los indicadores de vidrio estaban agrietadas y es posible que hayan aparecido fugas. El movimiento y el ruido se mantuvieron al mínimo mientras Frömsdorf y la tripulación sudorosa esperaban con miedo la próxima explosión discordante. Momentos después, llegó, en otro devastador ataque de erizo. Y esta vez los atacantes pudieron ver resultados. Burbujas de aire y aceite y trozos de madera rota subieron a la superficie. los Atherton encerrado en un círculo durante 20 minutos. El U-853 fue alcanzado pero aguantó, y el comandante McCune ordenó otro ataque para intentar dividir el casco de presión del submarino. Una vez más, salieron a la superficie burbujas de aire y aceite, pero ahora también se vieron una almohada, un chaleco salvavidas y un pequeño asta de madera.

La explosión de cargas de profundidad en aguas tan poco profundas Athertonrastreador a estima, por lo que el decidido McCune ordenó la Moberly para mudarse. Increíblemente, el MoberlyEl sonar reveló que el submarino se estaba moviendo nuevamente. El capitán Frömsdorf cruzaba su rumbo hacia el sur a una velocidad de cuatro a cinco nudos. McCune ordenó otro ataque. Ambos Atherton y Moberly estaban teniendo dificultades con el sonar, pero pronto determinaron que la velocidad del submarino se había reducido a dos o tres nudos. Para entonces, Frömsdorf y su acorralada tripulación debieron haber sabido que el final estaba cerca.

Aproximadamente a las 0200, el Moberly corrió sobre el objetivo, dejando caer una andanada concentrada de erizos. Después de ese ataque, el U-853 dejó de moverse y parecía haber tocado fondo. Pronto, a la tenue luz del amanecer, los marineros estadounidenses pudieron ver grandes charcos de petróleo que subían a la superficie. Los pulmones de escape, los chalecos salvavidas y otros escombros también se elevaron. Moby Dick aparentemente estaba muerto. Aun así, McCune ordenó que se dejaran caer más explosivos para romper el submarino.

Ahora llegó un momento inusual en esta batalla ya poco probable. Aproximadamente a las 0600, dos dirigibles de la Marina (K-16 y K-58) de Lakehurst, Nueva Jersey, llegaron a la escena para fotografiar el área, fijar la posición del submarino con marcadores de humo y tinte, y dejar caer una sonoboya para recoger cualquier material bajo el agua. sonidos. Los operadores de sonar de ambos dirigibles informaron de lo que describieron como "un martilleo rítmico sobre una superficie metálica que se interrumpía periódicamente". Dijeron que el sonido de martilleo se perdió en el ruido del motor de los últimos barcos atacantes. La Marina nunca ha comentado oficialmente sobre la posible fuente de ese sonido.

A las 12.30, McCune envió la mayoría de sus barcos a Boston, mientras que un buzo del USS Pingüino (ASR-12) bajó para conectar una línea al submarino. Aterrizó en la torre de mando e informó que el costado del submarino se abrió con cuerpos esparcidos por el interior. Todo había terminado.

A pesar de las historias de deseos y los rumores en Block Island, no había ningún tesoro secreto ni ningún otro cargamento valioso a bordo. En Old Harbour, los pescadores se reunieron para hablar sobre el fin de la guerra y esta última batalla tan cerca de su orilla. En la choza del comprador de pescado Henry Heinz, un caballero canoso sentado junto a la estufa de carbón comentó: "Si me preguntas, el maldito Heinie se vendió barato ... ¡por una choza de carbón!"

Moby Dick ha muerto

Para entonces, por supuesto, la guerra estaba terminando. Se firmó el documento de rendición y el teniente Helmut Frömsdorf había desperdiciado la vida de 66 hombres en un acto violento, final y sin sentido en una guerra que ya había registrado un nuevo nivel de horror y violencia. En los años siguientes, los buzos hicieron numerosos viajes hasta el U-853.


La pesadilla de Truman: la invasión estadounidense de Japón, 1945-46

La operación de ocupación de Japón después del desembarco puede ser una lucha muy larga, costosa y ardua de nuestra parte. El terreno, gran parte del cual he visitado varias veces, ha dejado en mi memoria la impresión de ser uno que sería susceptible de una última defensa como la que se hizo en Iwo Jima y Okinawa y que, por supuesto, es mucho más grande que cualquiera de esas dos áreas. Según lo que recuerdo, será mucho más desfavorable con respecto a las maniobras de tanques que Filipinas o Alemania.

- Secretario de Guerra Henry Stimson al presidente Harry S. Truman, 2 de julio de 1945

Sacado con seguridad más de medio siglo de las brutales batallas del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial en Iwo Jima y Okinawa, los críticos de la decisión de Harry S. Truman de usar armas nucleares contra Japón en agosto de 1945 sostienen con confianza que una invasión de las islas de origen: Kyushu en el el sur y el centro de Honshu, cerca de Tokio, habrían provocado muchas menos bajas que las generadas por los ataques atómicos contra Hiroshima y Nagasaki. Sin embargo, los críticos de Truman no tienen en cuenta las condiciones horriblemente letales a las que se habrían enfrentado los invasores militares: un clima impredecible, un terreno desalentador y millones de soldados y civiles japoneses dispuestos a luchar hasta la muerte.

"ENTORNO RICO EN OBJETIVOS"

Más allá de los hechos de que el Ejército Imperial estaba en una forma algo mejor de lo que comúnmente se supone hoy y que los japoneses habían deducido correctamente las playas de desembarco designadas e incluso los tiempos aproximados de las invasiones estadounidenses, los invasores GI enfrentaron una serie de desafíos tácticos letales. Por ejemplo, aunque los japoneses nunca habían perfeccionado el control central y el fuego masivo de su artillería, este hecho sería en gran medida irrelevante para el tipo de defensa que estaban organizando. Los meses que el Ejército Imperial del Área 16 en Kyushu tuvo que esperar a los desembarcos estadounidenses no se pasarían con los soldados y la enorme población civil de la isla sentados de brazos cruzados, y su capacidad para excavar y prerregistrar su artillería no puede descartarse casualmente.

Para tomar prestada una frase de una guerra asiática posterior, cada una de las tres áreas iniciales de invasión de Kyushu iba a presentar a los defensores japoneses un "entorno rico en objetivos" donde la artillería haría metódicamente su trabajo mortal en un gran número de soldados e infantes de marina estadounidenses cuyo luck had run out. There was already ample evidence of artillery living up to its deadly reputation. In one notable instance on Okinawa, U.S. 10th Army commander Lieutenant General Simon B. Buckner was killed June 18, 1945, by Japanese artillery fire when the campaign was ostensibly in the mopping-up phase.

It has also been claimed that U.S. invasion troops need not have worried about Japanese cave defenses since combat experience had proved the effectiveness of the Americans’ self-propelled 8-inch and 155 mm howitzers against caves and bunkers as well as the caves’ vulnerability to direct fire from tanks. Yet the Japanese were also well aware of American cave-busting tactics and were arranging defensive positions accordingly from lessons learned on Okinawa and in the Philippines. This fact was not treated lightly in the Pacific as the Japanese had repeatedly demonstrated – on Okinawa, for example – that they could construct strongpoints that could not be bypassed and had to be reduced without benefit of alguna direct-fire weapons since no tanks – let alone lumbering self-propelled guns – could work their way in for an appropriate shot. Indeed, a U.S. I Corps intelligence officer who examined Kyushu’s terrain after the war found that the extensive rice fields were “held in by many stone terraces ranging in height from four to six feet [thus] precluding the off road movement by any type of military vehicle.”

Similarly, regarding the Japanese ability to defend against tanks, the Army and Marine armor veterans of the Pacific fighting would be amazed to learn from some of today’s historians that U.S. tanks would have had little to fear during the invasion. Despite the fact that Japan’s obsolescent 47 mm anti-tank guns “could penetrate the M-4 Sherman’s armor only in vulnerable spots at very close range” and that its older 37 mm guns were ineffective against Shermans, in reality, the Japanese through hard experience were becoming quite adept at tank killing.

During two actions on Okinawa, the Japanese knocked out 22 and 30 Shermans, respectively. In one of these fights, Fujio Takeda stopped four U.S. tanks with six 400-yard shots from his supposedly worthless 47 mm gun. As for the 37 mm, its use would depend on the terrain. Along likely axes of attack in valleys containing extensive rice fields, 37 mm guns would be positioned to fire into the highly vulnerable undersides of tanks rearing high in the air to cross the rice paddy dikes. In areas with irregular ground and vegetation, anti-tank fire would not be intended to destroy tanks but to immobilize them by blasting tracks and road wheels at short ranges to render the vehicles easier prey for the infantry suicide teams that had proved so effective on Okinawa.

Naval gunfire support has also been claimed as the American invaders’ trump card, since 25 U.S. Navy battleships and “big-gun” cruisers would be arrayed against Japan in the planned November 1945 invasion. The power of this force was unquestionably immense, prompting one awed author to state: “That the [Japanese] coast defense units could have survived the greatest pre-invasion bombardment in history to fight a tenacious, organized beach defense was highly doubtful.” As with many aspects of the planned invasion, however, perceived force ratios were not always what they seemed.

Half of these ships – 12 new “fast” battleships and battle cruisers screening the carrier task forces – were never slated to come within sight of Kyushu, although during the summer of 1945 some of them had bombarded steel mills along the Honshu coast in a failed effort to lure out Japanese aircraft. Additionally, the pre-Pearl Harbor battlewagons were to be divided up among cuatro widely separated invasion zones, thereby diluting the effect of their shore bombardment fires.

Similar confident assertions about the decisiveness of planned naval bombardments had been made before yet, even though cada square inch of the much smaller islands of Iwo Jima and Okinawa had been well within the range of the U.S. Navy’s bombardment by 8-, 14-, and 16-inch guns during those campaigns, enough of the Japanese garrisons had survived to kill or wound 67,928 Soldiers and Marines.

KANTO PLAIN

What was Secretary Stimson getting at when he told President Truman that Japan’s terrain “will be much more unfavorable with regard to tank maneuvering than either the Philippines or Germany”? Stimson, a former artillery colonel during World War I, had conducted a leisurely tour of Honshu as a private citizen and visited twice in an official capacity. This presented him numerous occasions to cast his soldier eyes on the wide expanse of the Kanto Plain surrounding Tokyo. Stimson knew firsthand the daunting terrain GI invaders would face.

The U.S. Joint Chiefs of Staff set the date for the Kyushu invasion, called Operation Olympic, as X-Day, November 1, 1945, and for Honshu, Operation Coronet, as Y-Day, March 1, 1946. To reduce the number of casualties and lessen the chance of a stalemate, the launch of Coronet would await the arrival of two armored divisions from Europe. Attached to 8th Army, their mission was to sweep up Honshu’s Kanto Plain from the southernmost beachhead at Sagami Bay and cut off Tokyo before the seasonal spring rains, followed by the summer monsoons, turned it into vast pools of rice, muck and water, crisscrossed by elevated roads and dominated by rugged, well-defended foothills. East of Tokyo lay the invasion sites assigned to 1st Army.

Long before the British experienced the September 1944 Operation Market-Garden tragedy of trying to push XXX Corps’ 50,000 men up a single road through the Dutch lowlands to the “bridge too far” at Arnhem, U.S. planners were well aware of the costs that would be incurred if the Kanto Plain was not secured for mobile warfare and airfield construction prior to the wet season. Intensive hydrological and weather studies begun as early as 1943 made it clear that an invasion in early March 1946 offered the best mix of weather conditions for amphibious, mechanized ground, and tactical air operations, with movement becoming more difficult as the months progressed.

Weather in the Kanto Plain has always been unpredictable at that time of year. Indeed, the Tokyo area after the war experienced “sub-Arctic” conditions on the original March 1, 1946, invasion date, with several subsequent days of snowfall. March, the “transitional period between the dry winter months and wet summer months,” could well be “very dry or very wet,” but was thought not likely to present serious obstacles to tactical operations. April was a question mark – literally. In a staff study widely disseminated by U.S. invasion commander General Douglas MacArthur’s intelligence section, a very conspicuous question mark occupied only one of the 492 sections on the table-filled foldout containing weather data. Under the category “Rice Fields Flooded,” meteorological and geographical specialists refused to hazard either a “yes” or “no” answer as the extremely well-documented history of April weather in the Tokyo region demonstrated that there was too much seasonal variation in rainfall to accurately predict the condition of the ground.

Thus, with good luck, tolerably free movement across the Kanto Plain podría be possible well into April. Unfortunately, this assumed that the snow runoff from the mountains would not be too severe, and that even during a “dry” March the Japanese would not intentionally flood the fields while waiting for the weather to lend its divine assistance sometime in April. Although subsequent postwar prisoner interrogations did not reveal any plans to deluge low-lying areas – interrogators did not ask, and Japanese prisoners did not comment on things about which they were not questioned – a quick American thrust up the Kanto Plain would not have been as speedy as planners desired.

First, none of the 5,000 vehicle bridges on the Kanto Plain (Stimson had personally traveled over many of them) were capable of carrying vehicles over 12 tons. Every tank, every self-propelled gun, and every prime mover would have to cross structures specifically erected for the event. Next, logistical considerations and the sequence of follow-up units would require that armored divisions not even land until Y Day+10. This would give defenders time to observe that the U.S. infantry’s tank support was severely hampered by “drained” fields that were almost never truly dry and to develop ways to make things worse for the invaders.

The danger was recognized by MacArthur’s intelligence shop, which, in “Summary of Weather Conditions, Tokyo Area – March,” carefully outlined the areas most susceptible to defensive flooding, while leavening its analyses with hopeful observations that the gooey belts at some locations were “narrow, mostly 100 to 200 yards wide” and “very narrow, from 50 to 300 yards wide.” Other areas that defied an upbeat assessment were simply described along the lines of “a 5- to 6-mile belt of large rice fields.”

The officers reading the intelligence group’s study needed no elaboration of the terrain’s tactical challenges to understand the statement: “During late spring, summer, and early fall, movement is, in general, restricted to roads, dikes, and embankments by floods and wet rice fields.” Likewise, the full-color chart “Effect of Rice Land, Natural, and Artificial Flooding on Cross-Country Movement” from the same document was also guaranteed to send chills up the back of any Soldier looking at it.

The principal effect of these materials was to reinforce, in clear, unambiguous terms, that the Kanto Plain must be seized by Y Day+45, or better yet, as close as possible to Y Day+30. A late start or loss of momentum on Honshu would leave American forces to fight their way up flood plains that were “dry” only during certain times of the year, but that could be suddenly inundated by the enemy. If the timetable slipped for either Olympic or Coronet (and virtually every major operation during the previous year had fallen far behind schedule), Soldiers and Marines on Honshu would risk fighting in terrain similar to that later encountered in Vietnam’s waterlogged Mekong Delta region – minus the helicopters to fly over the mess – where all movement was readily visible from even low terrain features and vulnerable convoys moved only on roads above sodden, impassable rice paddies.

This was a subject filled with immense implications because a maneuver problem of this scale could not be adequately addressed even if every bridging pontoon and associated piece of engineer equipment in the U.S. inventory could miraculously be sent to Kanto and be immediately available when and where it was needed.

The highly defensible terraced rice fields were a common feature on both islands and usually could not be easily bypassed because of the nature of their locations. The rice paddies stretch for miles along valley floors, and even when ostensibly dry they present formidable barriers to tracked movement and cannot be traversed by wheeled vehicles. Moreover, the sodden nature of most dikes and paddy floors are unsuitable for effective operation of devices like the hedgerow cutters eventually used by the Allies to “bust” through the bocage country in Normandy.

The rice paddies would have to be seized in a seemingly endless series of tedious, set-piece struggles through use of tactics similar to those employed in France’s bocage country before the appearance of the hedgerow cutter. Meanwhile, the armored elements fighting north up the roads past Tokyo in the west, and toward the capital in the east, would frequently find themselves limited to a one-tank front, as happened to the British when they were delayed reaching Arnhem by minimal German forces in the Dutch lowlands. U.S. attempts at flanking movements would be impossible or slowed to a crawl by a deadly combination of terrain and anti-tank weapons.

Japanese infantrymen were prepared to take on U.S. tanks with various personal anti-tank weapons, such as hollow-charge rifle grenades, the usually suicidal hand-placed satchel charges and a plethora of hand-operated hollow-charge mines. And when used in the proper tactical setting, traditional, if obsolescent, direct-fire weapons would become deadly tank killers during the invasion – especially on the Kanto Plain terrain. One of these, the Type 97 20 mm semi- or fully automatic anti-tank rifle, had thus far seen little use against American armor but had performed well against landing craft.

Even the comparatively thin frontal protection of the Sherman was too thick for the Type 97 to penetrate, but in the paddy fields it was a different story. At short range from expertly camouflaged positions, even a mediocre rifleman firing a semi-automatic to improve accuracy would be able to pump from two to a half-dozen 20 mm rounds into the half-inch belly armor of a Sherman as it reared up high over a dike. Once inside the tank, the rounds would smash into turret personnel, engine compartment and stored ammunition with catastrophic results.

The number of anti-tank rifles per Japanese division fluctuated according to the unit’s structure, but 18 was generally the minimum number. More robust formations, such as the Kwantung divisions sent to the home islands from Manchuria, fielded eight Type 97s per rifle company – some 72 per division. Likewise, the number of anti-tank guns ranged from 22 to 40, most of which were the more tactically flexible 47 mm. Nevertheless, great numbers of the 37 mm guns existed in artillery parks.

With Japan’s extensive preparations to use obsolete and obsolescent weapons in clever and unexpected ways to help repel GI invaders, it is certain that the Imperial Army would recognize that the dike structure presented unique opportunities for the effective employment of anti-tank weapons. Close coordination among American infantrymen and tankers could well keep losses from reaching intolerable levels but there would be no quick armored thrusts on the Kanto Plain before the rainy season.

JAPANESE ARTILLERY THREAT

And then there is the matter of the Imperial Army’s long-range artillery. If there is one thing clear about the various operational schemes for the 1946 mechanized thrust out of the Sagami lodgment (hashed over in plans formulated as far back as the summer of 1944), it is that all appear to have been produced by planners who seemed blissfully unaware that a wall of mountains, the Kanto Sanchi, and their rugged foothills stretched north along the Americans’ left flank the entire distance of the planned 40-mile drive north.

Mount Fuji at its southern extremity is the feature’s most famous peak, and the mountain line comes complete with its own moat, the steep-banked Sagami River, which “forms a barrier to maneuver through or against the western foothills[’]” last 19 miles to the ocean. Broad expanses of the river’s lower regions could also be flooded to depths that would impede vehicle traffic but even without assistance from the Imperial Japanese Army, “this river is deep and in [the] wet season floods to 1 mile wide.”

MacArthur’s intelligence section duly noted that “on the other hand, [the Sagami] also offers some protection to the west flank of a northward movement” so perhaps the lack of interest was a byproduct of the military truism that a given piece of terrain may affect an enemy’s offensive operations just as much as it affects yours. Or perhaps it was a simple assumption that 8th Army’s assault would be conducted with such speed and violence that the mountains essentially would be irrelevant to the ground offensive. They weren’t.

There is no doubt that the lower Sagami was an effective block to Japanese ground operations launched from the foothills, but the principal threat from this area would have come not from enemy infantry but from Japanese artillery. Reinforcing the divisional artillery belonging to the mobile and coastal defense formations would be long-range guns placed well back into the foothills. A network of roads weaves its way through the heights, and while most were little better than trails by American standards, they were more than adequate for Japanese needs, principally because the Japanese had designed their artillery to be extremely compact and horse-mobile.

Although Japanese cannons were judged to be “not as rugged as those of comparable calibers in other armies,” they were perfect for the killing job at hand and received rave reviews in a U.S. War Department intelligence guide distributed down to platoon level: “Japanese artillery weapons exhibit the outstanding characteristic of lightness, in some cases without the sacrifice of range.” Not pleasant reading for a GI hitting the beach near Tokyo!

The entire expanse of the invasion area could be readily observed from anywhere along the foothills and mountains to their rear, with a clear view all the way to Tokyo Bay. U.S. forces could maintain reasonably effective smoke screens over the lodgment since the northern breeze averaged a workable 6 miles per hour that time of year, but with nearly all vehicle movement confined by terrain to known, preregistered targets, Japanese artillery literally would have been shooting fish in a barrel as American engineers and transportation elements struggled to clear blasted wrecks from the congested single-lane roads and restricted staging areas.

If well emplaced – and there is no reason to believe they would not be – these guns would be extraordinarily difficult to find and destroy by either air attack or counterbattery fire. The sky over the foothills would be far too “hot” for effective use of artillery spotting aircraft against the carefully camouflaged and protected guns. The long-range weapons themselves would not be diverted from their task by ground operations aimed at silencing them because, in terms of artillery, a variety of much shorter-range howitzers and mountain guns were available to defend the line of foothills to their front.

The dearth of American forces available for such an infantry-intensive task would be felt almost immediately as a brutal series of hill fights similar to that in Italy two years earlier (and in Korea five years in the future) was not anticipated by planners but would be thrust upon the Americans. Moreover, as U.S. forces clawed their way deeper into the plain, more and more of their left flank would be exposed to artillery in these foothills. At some point before Coronet, planners would certainly realize this but as of August 1945, it had not yet been anticipated. Consequently, no significant number of troops had been allocated to this critical mission that would require a large and growing manpower commitment.

“OVER A MILLION CASUALTIES”

Stimson, the old artillery colonel during the brutal fighting of World War I, had personally viewed much of this ground, and Truman would not take lightly his appraisal of the targeted Japanese terrain. On the subject of casualties, the president did not need Stimson to explain to him what he meant by “an even more bitter finish fight than Germany” in his analysis in a June 18 conference with the president and the Joint Chiefs. All at the meeting knew it had cost roughly a million American all-causes casualties to defeat the Nazis, and that the number of American casualties was actually small when compared to those of the major allies. Moreover, Army Chief of Staff General George C. Marshall told President Truman the same thing at the meeting: that because of Japan’s terrain, “the problem would be much more difficult than it had been in Germany.”

Stimson’s warning to Truman that “we shall incur the losses incident to such a war” was equally clear. Stimson later recounted the meeting in a high-profile Harper’s Magazine article after Japan’s defeat. For any readers not understanding his assertion, he spelled it out: “We estimated that if we should be forced to carry this plan to its conclusion, the major fighting would not end until the latter part of 1946, at the earliest. I was informed that such operations might be expected to cost over a million casualties.”

D.M. Giangrecoserved for more than 20 years as an editor for “Military Review,” published by the U.S. Army Command and General Staff College. He has written and lectured widely on national security matters and is an award-winning author of numerous articles and 12 books, including “The Soldier From Independence: A Military Biography of Harry Truman” (2009, Zenith Press) and “Hell to Pay: Operation Downfall and the Invasion of Japan, 1945-47” (Naval Institute Press, 2009).

Originally published in the July 2013 issue of Armchair General.


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