Batalla de Colenso, 15 de diciembre de 1899

Batalla de Colenso, 15 de diciembre de 1899


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Batalla de Colenso, 15 de diciembre de 1899

La batalla de Colenso fue una de las tres derrotas británicas que componían la Semana Negra (Guerra de los Bóers). Llegó durante el primer intento de aliviar el asedio de Ladysmith, aseguró que el asedio continuaría hasta 1900 y vio a Sir Redvers Buller reemplazado como comandante en jefe en Sudáfrica.

El general Buller había sido designado para el mando de Sudáfrica antes incluso de que comenzara la guerra. Sería su primer mando independiente después de casi cuarenta años en el ejército, tiempo durante el cual se había ganado una reputación impresionante, pero nunca había tenido que elaborar sus propios planes. No había confiado demasiado en su idoneidad para el mando incluso antes de aceptarlo. Su viaje de Gran Bretaña a Sudáfrica duró dos semanas, durante las cuales estuvo fuera de contacto con los acontecimientos en el terreno.

Cuando dejó Gran Bretaña, el plan de Buller había sido reunir su ejército en Ciudad del Cabo y marchar directamente a lo largo del ferrocarril que conducía a Bloemfontein y Pretoria. Sin embargo, cuando llegó a Ciudad del Cabo, el 31 de octubre, los acontecimientos habían ido más allá. El 15 de octubre, Kimberley fue sitiada. Esto por sí solo no habría importado, porque la ruta de Buller hacia las repúblicas bóer lo habría llevado más allá de Kimberley. Sin embargo, el día antes de que Buller llegara a Ciudad del Cabo fue un "lunes de duelo". Sir George White, el comandante británico en Natal, había intentado un ataque en dos frentes contra el ejército bóer que se acercaba a la ciudad. Ambos habían resultado en derrotas (Kop de Lombard y Nek de Nicholson). A los pocos días, Ladysmith fue sitiado. Buller se vio obligado a dividir el cuerpo de ejército que se estaba reuniendo en Ciudad del Cabo.

Después de pasar la mayor parte de noviembre en Ciudad del Cabo, Buller se mudó a Natal. La situación allí parecía ser de lo más peligrosa. Las fuerzas bóer se habían trasladado al sur de Ladysmith y amenazaron brevemente el puerto de Durban. Ese peligro ya había pasado cuando Buller llegó a Pietermaritzburg, el 25 de noviembre. Un gran ejército se estaba formando alrededor de Estcourt, listo para moverse hacia el norte. Buller no tomó oficialmente el mando de ese ejército, que permaneció bajo el mando nominal del general Cornelius Francis Clery, con Buller de visita.

Al principio Buller permaneció en Pietermartizburg, concentrándose en el lado logístico del ejército. Esta era la verdadera fuerza de Buller como general y la campaña que siguió podría haber sido bastante mejor si se hubiera mantenido alejado del frente, pero cuando llegó el momento de que el ejército se moviera, Buller se hizo cargo, si no el mando, aún se emitieron órdenes. a nombre de Clery. Buller se unió al ejército el 5 de diciembre. El 8 de diciembre se reparó un puente clave en Frere y Buller comenzó a moverse.

La ruta a Ladysmith fue defendida por una fuerza bóer al mando de Louisa Botha, que se extendía a lo largo del río Tugela. Doce millas al sur de Ladysmith, el Tugela corría a lo largo del flanco sur de una serie de kopjes, aunque había una colina importante (Hlangwane) en el lado sur del río. Botha tenía alrededor de 7.000 hombres para defender una línea de casi cincuenta millas de largo. Su enfoque fue concentrarse en el cruce más obvio del río, en Colenso, donde el ferrocarril a Ladysmith cruzaba el Tugela. Allí tenía alrededor de 4.500 hombres, y el resto se dispersó en caso de que Buller intentara un ataque por el flanco.

El mayor problema de Botha fue el Hlangwane. Esta posición vulnerable era crucial para toda la línea defensiva: si los británicos podían tomar esa colina, podrían bombardear el flanco izquierdo de la línea de Botha. Botha tuvo muchos problemas para convencer a cualquiera de sus hombres de ocupar esta posición, sin una línea fácil de retirada. Fueron necesarios todos sus poderes de persuasión, respaldados por el distante apoyo del presidente Kruger, para convencer a sus comandantes de que tenían que ocupar el puesto. El 14 de diciembre se hizo un sorteo y los comandos de Wakkerstroom y Standerton ocuparon la colina.

El plan de Botha era en cierto modo similar al adoptado por Koos de la Rey en el río Modder. Sus hombres permanecerían escondidos mientras los británicos avanzaban hacia el río. Su artillería estaba escondida en las colinas al norte del río. A diferencia de De la Rey, Botha esperaba que los británicos tuvieran la tentación de cruzar el puente ferroviario sobre el río Tugela. Una vez que estuvieran en el lado norte del río, los cañones ocultos abrirían fuego, al igual que los fusileros bóer. Los británicos quedarían atrapados sin una línea de retirada. Botha esperaba destruir el ejército de Buller.

Buller no parece haber tenido un plan bien elaborado. Al principio había planeado flanquear la posición de Colenso. Luego decidió atacar el 17 de diciembre, antes de atacar finalmente dos días antes. Se desconocían las posiciones de los bóers alrededor de Colenso. Un bombardeo de artillería el 14 de diciembre no había producido resultados aparentes, lo que llevó a algunos de los oficiales de Buller a preguntarse si la posición estaba siquiera defendida, un tributo a la habilidad de los bóers.

Buller se decidió por un asalto a tres bandas. A la izquierda, la brigada de Hart fue enviada a buscar una deriva (vado que cruzaba el río) que se creía que cruzaba el río al oeste de Colenso. A la derecha, la brigada montada de Lord Dundonald atacaría Hlangwane. En el centro, la Brigada de Hildyard atacaría directamente por la vía del tren, tal como esperaba Botha. Finalmente, las brigadas de Lyttelton y Barton se mantuvieron en reserva. Los detalles eran vagos, los mapas utilizados eran inexactos y engañosos y el reconocimiento limitado en el mejor de los casos. Aun así, los 4.500 hombres de Botha se enfrentarían al asalto directo de los 18.000 de Buller.

El plan británico se vino abajo rápidamente. A la izquierda, Hart seguía una pista despejada hacia el río, cuando su guía le dijo que girara a la derecha. Esto llevó a su brigada a un bucle en el río, bordeado por trincheras boer. Peor aún, Hart creía en mantener a sus hombres "en la mano", así que cuando fueron atacados al otro lado del río, se negó a dejar que se abrieran. El ataque de la izquierda se estancó bajo un fuego devastador. En menos de dos horas, los hombres de Hart sufrieron 532 bajas, casi la mitad de las pérdidas británicas en la batalla. Buller se vio obligado a enviar a la brigada de Lyttleton para rescatar a Hart.

En el centro las cosas no fueron mucho mejor. La brigada de Hildyard había tardado en empezar a moverse. Sus armas, bajo el mando del coronel Charles Long, no lo habían sido. Durante mucho tiempo creyó en la eficacia del fuego de artillería a corta distancia y por eso avanzó rápidamente hasta 700 yardas del río. En este punto, estaba casi una milla por delante de la infantería y más cerca del río de lo que él había pretendido. Long formó sus armas en una formación de campo de desfiles y se preparó para abrir fuego.

Buller tenía ahora un momento de suerte, aunque posiblemente solo Louisa Botha lo hubiera visto así en ese momento. Cuando Long abrió fuego, uno de los hombres de Botha respondió, y muy rápidamente el resto de los mil bóers en esa parte de la línea se unieron. La artillería de Long fue objeto de fuego concentrado de rifle de largo alcance poco después de las 6 a. M. Gran parte del resto de la batalla sería distorsionado por los repetidos intentos de rescatar estas armas. Sin embargo, Botha informó que las acciones de Long habían salvado al ejército británico, al evitar que avanzaran hacia su trampa.

Los hombres de Long lograron sostener sus armas durante una hora, pero a las 7 a.m. se vieron obligados a retirarse, habiendo agotado la mayor parte de sus municiones. Los artilleros se retiraron a algún refugio cercano y esperaron a que llegaran nuevas municiones. Dos brigadas de infantería completas, la de Hildyard y la de Barton, estaban lo suficientemente cerca como para haber apresurado el apoyo hacia los cañones, pero con Buller centrando su atención en la batalla de la izquierda no se hizo nada.

Poco después de que las armas de Long fueran abandonadas, comenzó el ataque por la derecha. A las 7.15, los hombres de Dundonald avanzaron a pie hacia Hlangwane y avanzaron un poco colina arriba, pero los comandos bóers los superaban en número. Buller no se había dado cuenta de lo importante que era Hlangwane para la posición de los bóers. Ahora Dundonald había llegado a una posición en la que podía lograr un gran éxito por la derecha, pero solo si se reforzaba.

Lo mismo sucedió en el centro. La brigada de Hildyard comenzó su avance hacia Colenso a las 8:00 a.m. Hildyard tenía una comprensión mucho mejor de la guerra moderna que Hart o Buller. Su brigada avanzó en orden abierto, aprovechando cualquier cobertura disponible, y llegó a la aldea. Desde allí pudieron concentrar su propia mosquetería en las trincheras bóer en el lado opuesto del Tugela. Los bóers se vieron obligados a retroceder hasta una segunda línea de trincheras. Por un momento estuvieron expuestos a la artillería británica, pero los bóers retirados fueron identificados incorrectamente como tropas británicas y escaparon. Hildyard estaba ahora en una buena posición, pero necesitaba refuerzos.

Así, alrededor de las 9.30 Buller estaba en una posición relativamente buena. A pesar del desastre de la izquierda y la pérdida temporal de las armas de Long, los ataques de la derecha y del centro estaban listos para el éxito. Todo lo que necesitaban eran refuerzos, y Buller tenía ocho batallones de infantería en reserva. Desafortunadamente, en este punto Buller se distrajo con el destino de las armas de Long. A las 9.30 se reunió con los artilleros en su refugio y tomó el mando personal de los esfuerzos para recuperar las armas.

El primer intento fue dirigido por el ayudante de campo de Buller, el capitán Harry Schofield. Con una banda de voluntarios, Schofield logró recuperar dos de las armas, pero no sin costo. Uno de los voluntarios era el teniente honorable Frederick S. Roberts, hijo del mariscal de campo Lord Roberts de Kandahar. El joven Roberts resultó herido de muerte durante el intento y murió al día siguiente. Un segundo intento falló para rescatar un solo arma.

Buller cometió ahora su gran error. No estaba en el mejor estado mental para comandar una batalla. Su cirujano de personal había muerto a su lado; él mismo había sido golpeado por un proyectil gastado y estaba gravemente magullado. Esta era la primera vez que había estado al mando de una batalla en la que había ideado el plan y, desde su punto de vista, todo iba mal. A las 10.30 había ordenado a Hildyard que se retirara de Colenso. Finalmente, a las 11.00 horas ordenó una retirada general. Las armas iban a ser abandonadas.

Incluso la retirada no se manejó bien. Varios grupos de hombres nunca recibieron la orden de retirarse y permanecieron en el lugar hasta bien entrada la tarde. A la derecha resultó muy difícil sacar a los hombres de Lord Dundonald de su posición en la ladera. Su retirada no se completó hasta después de las 2 p.m. y costó más hombres que el ataque original; probablemente hubiera sido menos costoso reforzar a Dundonald y tomar la cima aislada de la colina. Fue esta retirada inútil la que más dañó la reputación de Buller. Incluso si hubiera decidido abandonar el ataque, podría haberse retirado del alcance de los rifles y haber esperado a que la noche se cubriera para recuperar sus armas.

Las desproporcionadas bajas de ambos bandos demuestran la ineptitud del ataque de Buller. Se informó que las pérdidas de los bóers ascendían a 8 muertos y 30 heridos. Las pérdidas británicas fueron 145 muertos, 762 heridos y 220 desaparecidos o prisioneros, un total de 1137. Buller estaba angustiado. Envió un mensaje al general White, el comandante en Ladysmith, sugiriendo que debería destruir sus armas y rendirse. Al principio, White se negó a creer que el mensaje era genuino, y cuando se confirmó se negó a considerar siquiera la rendición. Buller también difundió su tristeza en mensajes a Gran Bretaña. Estaba claro por sus telégrafos que no creía que pudiera ganar. La opinión oficial en Gran Bretaña estuvo de acuerdo, y el 17 de diciembre fue reemplazado por el mariscal de campo Lord Roberts. Irónicamente, la Semana Negra tuvo muy poco impacto en el estado de la guerra. Ni Kimberley ni Ladysmith cayeron como resultado de la derrota de las columnas de relevo en Colenso o Magersfontein, ni Cape Colony se levantó contra los británicos como resultado de Stormberg.


Batalla de Colenso

los Batalla de Colenso fue la tercera y última batalla librada durante la Semana Negra de la Segunda Guerra Bóer. Se libró entre las fuerzas británicas y bóer de la República Sudafricana independiente y el Estado Libre de Orange en Colenso, Natal, Sudáfrica y sus alrededores el 15 de diciembre de 1899.

  • 1: Comandos del general Louis Botha
  • 2: Comando de Boksburg
  • 3: Pueblo de Colenso
  • 4: Comando Krugersdorp
  • 5: Comando de Wakkerstroom
  • 6: Ermelo Commando
  • 7: Policía de Swazilandia
  • 8: Ermelo Commando
  • 9: Campamento británico, Chievely
  • 10: Río tugela
  • Transvaal
  • Estado libre de Orange

La preparación inadecuada, la falta de reconocimiento y un liderazgo sin inspiración llevaron a una derrota británica.


Irlanda en la historia día a día

15 & # 8237 de diciembre de 1899: En este día se libró la batalla de Colenso. La quinta brigada irlandesa del ejército británico bajo el mando del general de división Fitzroy Hart [arriba] participó en la acción contra los bóers y sufrió numerosas bajas.

La batalla se libró en el río Tugela en el norte de Natal, & # 8237 Sudáfrica. Los británicos estaban bajo el mando de Sir Redvers Buller con 16.000 soldados y los bóers estaban dirigidos por el general Botha con unos 3.000 de sus valientes hombres procedentes de las comunidades agrícolas boer y los & # 8216Burghers & # 8217 de las ciudades, la mayoría de ellos fusileros de primera clase. Entre sus fuerzas se encontraba una pequeña & # 8216Irish Brigade & # 8217 propia, la Irish Transvaal Brigade, que constaba de unos pocos cientos de hombres al mando del mayor John McBride [abajo]. *

Al oeste de Colenso, el río describía un bucle hacia el noroeste antes de continuar recto. & # 8237 A media milla al oeste del bucle se encontraba Bridle Drift, un vado del río. Buller ordenó a la Brigada Irlandesa al mando del Mayor General Hart que cruzara la deriva y empujara a los Boers para forzar el paso del Tugela. Se ordenó al general Hart que adelantara la & # 82365ª Brigada y ganara la & # 8216 deriva & # 8217 o vado en el río Tugela.

Esa mañana temprano, la fuerza comenzó a avanzar, pero el general Hart insistió en que su brigada luchara hombro con hombro como si estuviera en un desfile en Aldershot. Tenía los siguientes batallones con los que asegurar su objetivo, tres de los cuales eran irlandeses: 2º Royal Dublin Fusiliers 1º Inniskilling Fusiliers 1º Connaught Rangers y un 1º Inglés el 1º Regimiento Fronterizo. El General desplegó su Brigada en líneas de avance así:

2do & # 8237 Bn. Fusileros de Dublín, como batallón de cobertura al frente.

1st & # 8237 & # 8236 Connaught Rangers, Primera línea.

1st & # 8237 & # 8236Border Regt, Segunda línea.

Primero y # 8237 R. Inniskilling Fusiliers.

Hart no tenía más que un guía nativo local y un intérprete civil para mostrarle el camino y pronto quedó claro que el guía estaba tan perdido como él. & # 8237 Además, la artillería, mientras estaba en apoyo, estaba demasiado lejos para recibir instrucciones directas y Hart Básicamente estaba solo sintiendo su camino a seguir. Ninguna otra Brigada acudió en su apoyo y los 500 jinetes que tenía con él tuvieron que tomar la retaguardia hasta que se aseguró un paso del río. Sus ametralladoras se separaron del resto de la Brigada y así la Infantería avanzó sola. & # 8236 Sus hombres se esparcieron en una larga fila en cada batallón, uno detrás del otro. Esto no era lo que el general pretendía que sucediera, ya que extendía su frente hasta tal punto que se volvió imposible mantener el control.

A pesar de estar apoyados a distancia & # 8237 por dos baterías de campo (64th y 73rd Batteries, R.F.A.), pronto se encontraron con una tormenta de fuego dirigida desde el otro lado del Tugela. Esto se agravó ya que el lugar donde tenían la intención de cruzar era un bucle en el río y los bóers los enfilaron por tres lados.

Nuestros burgueses, así como nuestra artillería, permitieron que el enemigo avanzara sin ser molestado a un alcance de aproximadamente & # 8237 1,500 yardas con sus armas, y habiendo permitido que la infantería se acercara a aproximadamente 500 yardas, de repente desataron un fuerte fuego. El enemigo tenía órdenes de cruzar el río en este punto, y aunque asaltaron repetidamente, el fuego de nuestros burgueses y artillería fue tan bien dirigido y tuvo tan buen efecto que solo un capitán, dos tenientes y unos pocos hombres pudieron llegar al orilla del río. Aquí el enemigo sufrió una tremenda pérdida de muertos y heridos.

Informe oficial de General Botha & # 8217s

El general Hart describió lo que les sucedió a sus hombres en este momento de la siguiente manera:

La infantería & # 8237 había avanzado solo un poco, cuando un tremendo disparo de rifle nos cayó desde nuestro frente, y un considerable disparo de rifle desde nuestro frente izquierdo. No había humo y no había señales del enemigo en sí, ni siquiera de un caballo, pero las rayas de polvo cuando las balas de los boer entraron, rozando el suelo, mostraron claramente dónde estaban, mediante un proceso de interpolación. La infantería se acostó. El fuego era nuevo para ellos & # 8230

Yo & # 8237 pude ver oficiales aquí y allá instando al avance & # 8236 y todo esto fue tan exitoso que se hizo un lento avance. Aquí y allá, hombres con mejores nervios seguían adelante. No hubo pánico, y una vez les dije a muchos hombres que eran sordos a mis órdenes que avanzaran & # 8212 "Si les doy una pista, si su General les da una pista & # 8212, ¿vendrán?"

Ellos respondieron muy alegremente con sus zapatos "Lo haremos, señor", y saltaron y avanzaron. El tiempo y la experiencia son necesarios para que los hombres vayan bien bajo fuego. & # 8236

CARTAS & # 8237 DEL MAYOR-GEN. HART-SYNNOT

De los hombres que llegaron al Tugela & # 8237, muchos cayeron de cabeza al río porque a lo largo del fondo se habían estirado alambres de púas. Peor aún, se descubrió que en lugar de tener dos pies de profundidad, como se esperaba, era de dos metros y medio porque los bóers habían erigido un dique al otro lado del río un poco más abajo y habían retenido el agua.

Hart fue criticado después por evitar cualquier esfuerzo para cubrirse o mover el ataque fuera del circuito hacia el punto de cruce correcto en Bridle Drift, & # 8237 manteniendo su brigada menguante en el circuito durante el resto del día. En consecuencia, no logró nada excepto grandes pérdidas y un golpe dañino para la moral de sus hombres. Al final, recibió órdenes de retirarse y, con cierto esfuerzo, lo hizo al amparo de las armas. La Brigada no participó más en la batalla. Las bajas según lo informado por Hart ascendieron a unos 25 oficiales y 528 hombres, en total 553, muertos, heridos y desaparecidos.

Un oficial experimentado, su conducta este día fue tal que indica que la valentía y una estricta adherencia a las órdenes frente a los fusileros bien armados y atrincherados no era suficiente y solo podía conducir al desastre. & # 8237 Sin embargo, en algunos aspectos fue una víctima circunstancia, ya que había seguido sus órdenes al pie de la letra y había actuado con honor dada la situación en la que se encontraba.

En otros lugares, la batalla también fue un fiasco sangriento para los británicos, ya que los bóers lanzaron un fuego mortal contra las filas que avanzaban y, finalmente, Buller convocó una Retirada, que fue manejada de manera tan inepta. El ejército británico perdió 1.167 hombres muertos, heridos y capturados, mientras que los bóers perdieron sólo una veintena de hombres. ¡Más de la mitad de las bajas fueron sufridas por la Brigada Irlandesa!

El Alto Mando británico en este momento se había acostumbrado a luchar contra los ejércitos nativos que estaban mal armados y no estaban acostumbrados a estar bajo fuego intenso. & # 8237 Sin embargo, los bóers eran europeos bien acostumbrados a manejar armas y a la aplicación de la puntería. Eso, además de su hábil uso de la cobertura, les permitió dominar el campo de batalla y poner fin a todos los intentos de los británicos de asaltar sus posiciones.


Batalla de Colenso & # 8211 15 de diciembre de 1899

Colenso es una ciudad a 20 km al sur de Ladysmith y comandaba un enlace estratégico por ferrocarril y carretera desde la costa. A principios de noviembre de 1899, con Ladysmith bajo asedio, los bóers ocuparon las colinas al norte de la ciudad y unas semanas más tarde iniciaron un avance hacia la ciudad, justo al norte del río Tugela.

El general bóer Botha también ocupó Hlangwane Hill, al noreste de la ciudad, pero al otro lado del río Tugela.

El 14 de diciembre, el general Buller lanzó un ataque de artillería de un día de duración contra las posiciones de los bóers. Los bóers, debido a esto, esperaban un ataque de los británicos. Temprano en la mañana del 15 de diciembre, los británicos comenzaron con su bombardeo de artillería de las posiciones de los bóers, y el coronel Long colocó su artillería en posición para enfrentarse a los bóers. Desafortunadamente, no habían esperado el apoyo de la infantería y, al estar dentro del alcance de los rifles, los bóers se aprovecharon.

Cuando Buller se dio cuenta de que sus armas estaban silenciadas y sus tropas estaban inmovilizadas, canceló el ataque.


Batalla de Colenso, 15 de diciembre de 1899 - Historia

SIR REDVERS BULLER llegó a Maritzburg la noche del 25 de noviembre. Durante los tres días que había estado en el mar, el rostro de la guerra se había transformado por completo. En el oeste, Methuen había ganado las victorias de Belmont y Enslin, y avanzaba rápidamente hacia Kimberley. French ya estaba ocupado impulsando sus patrullas desde Naauwpoort. Gatacre estaba trasladando sus tropas desde Queenstown hasta Putter's Kraal. En Natal, los enjambres invasores que, cuando se embarcó tan apresuradamente, envolvieron Estcourt y Mooi River, y amenazaron instantáneamente con abalanzarse sobre Maritzburg, ahora se estaban derritiendo como la nieve en el tiempo del deshielo. A la mañana siguiente, al amanecer, se habían desvanecido y todos los campamentos británicos, reviviendo del hechizo helado que los había adormecido, se dirigían a Frere. Solo quedaba la tarea de relevar a Ladysmith, y los bóers desaparecerían detrás del Drakensberg y el Buffalo como ahora desaparecían detrás del Tugela. Sir P. Buller se propuso esa tarea, sin dudar de que antes de Navidad se llevaría a cabo, Natal libre de los bóers, y él mismo podría regresar y reanudar la marcha suspendida hacia Bloemfontein, como había prometido al gobierno cuando se fue. Ciudad del Cabo. Pero, a pesar de estar seguro del tema, Buller previó que los Boers no relajarían su control sobre Ladysmith sin una lucha decidida, y estaba decidido a completar todos los preparativos para asegurar el éxito antes de salir al campo. Entonces, enviando al general Clery a Frere para supervisar la organización de la gran fuerza de campo que se reunía allí, él mismo se quedó en Maritzburg y dedicó la semana siguiente a perfeccionar los arreglos de transporte, suministros y hospitales, especialmente preocupado por el último. Un cuerpo de Exploradores Coloniales, iniciado unos días antes por sugerencia del General Hildyard, también se formó y pronto contaba con unos 500 hombres. El 5 de diciembre Buller subió a Frere, seguido en los días siguientes por los últimos contingentes de la fuerza destinados al relevo de Ladysmith. La fuerza en Frere ahora consistía en cuatro brigadas de infantería: Hildyard's, Barton's, Lyttelton's y Hart's [1], una brigada montada bajo el mando de Lord Dundonald, que comprende, además de los Royal Dragoons y los 13th Hussars de Inglaterra, alrededor de 1300 infantería montada, compuesta por las tropas montadas anteriormente en Estcourt y Mooi River, reforzadas por dos escuadrones de la Caballería Ligera Sudafricana recién levantada enviada desde Ciudad del Cabo, cinco baterías de campo (7, 14, 64, 66 y 73), y dos 4.7 y 12 libras cañones navales de Durban. Toda la artillería de campaña estaba bajo el mando del coronel Long, que había comandado la artillería en Omdurman, mientras que el contingente naval estaba bajo el mando del capitán E. P. Jones del H.M.S. Forte. En total había en Frere el 10 de diciembre cerca de 18.000 hombres, mientras que otros 2000-3000 [2] estaban en la línea de comunicaciones. El puente ferroviario de Frere había sido reparado el día 8 y todo estaba listo para el avance.

Mientras tanto, el enemigo no se había quedado inactivo detrás del Tugela. Efectivamente, el general Joubert había regresado de la expedición a Estcourt tan gravemente enfermo que se vio obligado a tomar el tren para Pretoria casi de inmediato. Pero su lesión no resultó una pérdida para la causa bóer, ya que resultó en que el mando de la fuerza que quedaba en Colenso fuera confiado temporalmente a Louis Botha. Después de un krygsraad sostenido por Joubert en su camino a través de Modder Spruit el 1 de diciembre, otros 3000 hombres fueron enviados a Colenso el 2, y para el 10 Botha tenía casi 8000 hombres disponibles para mantener la línea del Tugela contra el avance de Buller. Sin embargo, esa línea, desde Drakensberg hasta el cruce de Buffalo, tenía más de 100 millas de longitud, debido a las limitaciones del transporte británico y al carácter difícil del país en ambos flancos de la línea, solo unas 60 millas de la misma. entró seriamente en consideración. El río, que se podía vadear, excepto durante las corrientes de agua, en derivas cada pocos kilómetros, no era en sí mismo una barrera muy formidable, pero limitaba los puntos de ataque, actuaba como una demora que daría tiempo a los defensores para tomar posiciones detrás de él, y en algunos lugares podría utilizarse como parte de la línea de defensas. Para este último propósito, solo las diez millas aproximadamente desde el cruce de la pequeña Tugela hasta el pueblo de Colenso estaban realmente bien adaptadas. Allí, la orilla sur desciende hacia el río en todas partes en ondulantes colinas abiertas, completamente dominadas por las altas colinas que bordean la orilla norte. Por encima de eso, el río entra y sale entre las alturas en ambas orillas, mientras que al este de Colenso, donde fluye hacia el norte y el noreste en profundas gargantas, subiendo hacia Ladysmith, la orilla sur por cierta distancia domina el norte, mientras que en ambas A los lados, las colinas cubiertas de hierba y los pastizales abiertos son reemplazados por crestas rocosas y terrenos quebrados cruzados por dongas y cubiertos de arbustos y árboles raquíticos: la región de matorrales del este de Natal. Pero ni la longitud de la línea a defender ni los puntos débiles en ella causaron mucha ansiedad a Botha y sus comandantes, quienes no tenían ninguna duda de que los británicos avanzarían directamente a lo largo del ferrocarril e intentarían abrirse camino hacia Ladysmith por la carretera más recta. . Con esta convicción se pusieron a trabajar afanosamente atrincherando y perfeccionando su posición, ya de gran fuerza natural, a horcajadas sobre el río y el ferrocarril en Colenso, destacando sólo pequeñas patrullas para vigilar el curso superior e inferior del río.

Desde el reconocimiento de Lord Dundonald del 28 de noviembre, los británicos habían realizado tres reconocimientos más los días 3, 6 y 8 de diciembre sin añadir nada más a la información recabada en esa ocasión. Estos reconocimientos, los dos últimos de los cuales fueron acompañados personalmente por Sir R. Buller, se realizaron simplemente en campo abierto frente a Colenso, o ligeramente al oeste de él, con la esperanza de atraer el fuego de artillería boer. Pero los bóers, que el 28 de noviembre probablemente solo habían disparado porque aún no estaban seguros en sus posiciones, no tenían intención de revelarse ahora, y los reconocimientos no mostraron nada que no se pudiera ver desde ningún lugar de la margen derecha. No se intentaron reconocimientos para probar los flancos del puesto, si era posible cruzando el Tugela. Tampoco se hizo ningún esfuerzo adecuado para determinar la posición de los bóer mediante el uso de espías o exploradores. Algunos oficiales de ingeniería dibujaron bocetos de las colinas y se tomaron campos de tiro, pero prácticamente no se hizo ningún intento de averiguar nada sobre el río en sí o lo que había detrás, aunque había docenas de oficiales jóvenes que habrían dado una moneda de veinticinco centavos para que se les permitiera. nadar en el Tugela de noche y gatear sobre las posiciones de los bóers. El hecho de que al sur de Ladysmith nunca se hubiera cartografiado adecuadamente el país nunca se había cartografiado adecuadamente el fracaso en darse cuenta del valor de la información que impregnaba todo el sistema del ejército. El Departamento de Inteligencia de Maritzburg había compilado un mapa de encuestas agrícolas y otras fuentes disponibles inmediatamente antes de la guerra. Eso estaba cerrado en Ladysmith, pero otro, que mostraba el país sobre Colenso de una pulgada a una milla, se había compilado apresuradamente desde entonces y se envió a los oficiales al mando antes de la batalla.

Pero incluso sin información completa, el carácter formidable de la posición de Colenso y de las posiciones entre ella y Ladysmith era evidente para cualquiera que viera, incluso a la distancia, la ceñuda barrera de las colinas, o que estudiara el carácter del país en la mayor medida posible. mapa general. Sir R. Buller lo advirtió luego de sus reconocimientos, y llegó a la conclusión de que Colenso era inexpugnable a un ataque frontal y que sería necesario desviar la posición con una amplia marcha de flanqueo, conclusión que comunicó de inmediato al Ministerio de Guerra. Era una conclusión que ya se elogiaba por motivos estratégicos. Una marcha de flanco podría permitir a Buller asestar un golpe a las líneas de comunicación bóer detrás de Ladysmith y así romper la fuerza principal bóer en Natal, un objeto mucho más importante que la mera entrada en Ladysmith. Entonces se le presentaron al General dos posibles líneas de avance. Una era marchar hacia el este a través de Weenen, cruzar el Tugela en el vagón a la deriva treinta millas por debajo de Colenso, y luego ir directamente a la vía férrea en Elandslaagte. La otra era marchar hacia una de las galerías del Alto Tugela, apoderarse de las alturas dominantes del norte y desde allí atacar las comunicaciones del Estado Libre. La expedición de Weenen ofreció, con mucho, las mayores recompensas por el éxito. El ejército principal de los bóers en esa fecha todavía estaba inmóvil y dependía del ferrocarril hasta el punto que las hazañas posteriores de los bóers han hecho que se pierda de vista, y hay pocas dudas de que si Buller se hubiera puesto a una distancia de golpe del ferrocarril, no solo habría dividido y dispersado las fuerzas de Transvaal, sino que habría asegurado la mayoría de los cañones en Pepworth, Lombard's Kop y Bulwana, y los suministros en el laager en Modder Spruit. En cuanto a la viabilidad, el carácter montañoso y tupido del país, y la distancia de la ruta Weenen a las posiciones de los bóers, aumentaron las posibilidades de que la maniobra se llevara a cabo en secreto, especialmente si se había hecho un intento adecuado para utilizar las tropas montadas. para proteger la margen derecha del Tugela, mientras que la gran curva hacia el norte del Tugela al este de Colenso y la rudeza del país dificultaron a los bóers dar la vuelta a tiempo para disputar el paso, y compensaron de alguna manera la lentitud de una fuerza de infantería. De hecho, era posible que, si se hiciera una finta realmente vigorosa sobre la posición de Colenso, o, mejor aún, en algún punto al oeste de ella, la caballería de Buller podría estar casi en el ferrocarril antes de que los bóers se dieran cuenta de lo que estaba sucediendo. Pero la ruta de Weenen también presentaba graves dificultades. Significaba una marcha de más de sesenta millas, un problema gravísimo para el transporte, aunque la retirada de Yule había demostrado que no era insuperable. Desde Tugela hasta unas pocas millas de la vía férrea, la carretera atravesaba la región más accidentada de los arbustos. Fue la perspectiva de abrirse camino con un convoy largo y poca comida de sobra a lo largo de veinte millas de este país, plagado de bóers que podrían tomar una nueva posición a cada paso, lo que llevó a Buller a descartar el plan como impracticable. Pero por considerables que fueran los riesgos, no eran comparables a los que los grandes generales han asumido en todo momento para lograr grandes objetivos. Buller prefirió el curso aparentemente menos aventurero. La ruta occidental tenía la ventaja de la cercanía, ya que, una vez en posesión de las alturas al otro lado del río, Buller estaría separado de Ladysmith y del ferrocarril Harrismith por nada más que quince millas o algo así de veld ondulado abierto, y podría intentar cortar los Free Staters en el oeste de Ladysmith, o, junto con Sir G. White, tratar de destruir la fuerza ahora en Colenso. El principal inconveniente de esta ruta era la dificultad de ocultar la marcha a los bóers, quienes, debido al sinuoso del Tugela, estaban en líneas interiores y podían llegar a Vaalkrantz o Spion Kop en tres o cuatro horas. Aun así, Buller bien pudo haber considerado un ataque en estas alturas abiertas como preferible a la perspectiva de abrirse camino a través de un laberinto de kopjes rocosos cubiertos de arbustos, en el que sería extremadamente difícil mantener el control de sus hombres, y la operación ofreció la perspectiva de grandes, aunque no de los mejores, resultados.

El 11 de diciembre se emitieron órdenes para que Springfield avanzara en el Little Tugela hasta Potgieter's Drift. Al amanecer del día 12, la brigada de Barton, con dos cañones navales de 4.7 y seis de 12 libras, fue enviada a la elevación conocida como Gun Hill, 7000 yardas frente a la aldea de Colenso, para desempeñar el papel de una fuerza de contención, mientras el resto del ejército se preparó para la marcha. De repente, esa misma noche, Sir R. Buller cambió de opinión, abandonó todo el plan y decidió atacar directamente la posición de los bóers en Colenso. Las dificultades del problema del transporte y el temor de exponer su línea de comunicación, pueden haberlo inclinado ya a vacilar en su propósito. Pero el momento determinante parece haber sido la derrota de Methuen en Magersfontein. Durante las últimas dos semanas, Buller había dejado a sus generales en Cape Colony en gran parte solos, y había tendido a hundir su posición de comandante en jefe en la de director de la Fuerza de Socorro de Ladysmith. [3] La noticia de dos desastres, Stormberg y Magersfontein, seguidos tan cerca el uno del otro, fue un duro golpe para él, y bien puede haber atribuido en parte los fracasos de sus subordinados a la ausencia de su control directo. Al marchar hacia el Alto Tugela, corría el riesgo de verse cortado de toda comunicación con el mundo exterior durante varios días y, en el estado crítico de las cosas en Cape Colony, ese era un riesgo del que él, como comandante en jefe -El jefe se encogió. Fue una conclusión fatal de sacar. Lo único importante ahora era asegurarse de la victoria en Natal, la única lección clara de los reveses de Methuen y Gatacre fue que la victoria no era un asunto fácil, alcanzable mediante un segundo mejor plan, pero que solo podía asegurarse con la máxima habilidad y la máximo esfuerzo. Pero desde el principio, Buller había tardado curiosamente en comprender la esencia de la situación militar, a saber, que los bóers eran más formidables en el campo de lo que se había sospechado jamás, y los últimos desastres no le enseñaron más que el fracaso de White y la confusión en el Natal le había enseñado un mes antes. Tampoco poseía la fuerza de propósito necesaria para permitirle posponer todas las consideraciones no estratégicas a la única consideración de la victoria. Quizás no fue una mera coincidencia, sino un síntoma de que White antes de la batalla de Ladysmith, Methuen antes de Modder River y Magersfontein, Gatacre antes de Stormberg y Buller antes de Colenso, debieron en cada caso haber decidido primero el plan mejor y más seguro. y luego, a través de vacilaciones y dudas de diversa índole, han gravitado fatalmente hacia lo peor.

Visto desde el sur, las colinas detrás de Colenso se asemejan a un gran anfiteatro semicircular, de seis millas de diámetro, con lados que se elevan desde 500-1000 pies sobre la arena, a través del cual el Tugela serpentea en una serie de curvas intrincadas. Estos devanados forman dos bucles principales. Dentro del este de estos bucles, y en la margen derecha o sur del río, se encuentra la estación de ferrocarril, el galpón de mercancías y un puñado de casas dispersas que conforman la aldea de Colenso. Desde Colenso hasta Chieveley, a seis millas de distancia, la margen derecha se inclina hacia arriba en suaves y suaves ondulaciones. Pero al norte de la aldea, al otro lado del río, el suelo se divide en cresta tras cresta de kopjes bajos, como olas de un mar agitado, a través del cual el ferrocarril serpentea para desaparecer a través de una brecha tortuosa en la media luna aparentemente ininterrumpida de colinas detrás. . Estas cordilleras, las "Colenso kopjes", como siempre se les llamó después, se extienden hasta la orilla misma del río. El más destacado es Fort Wylie, que se encuentra inmediatamente al este del puente del ferrocarril. A la izquierda del pueblo, al otro lado del lado occidental del circuito, se encuentra el antiguo puente de hierro que cruza el Tugela, entonces todavía intacto. El cuerno occidental del anfiteatro desciende a unos pocos cientos de yardas del río, y al pie hay dos granjas (H. y E. Robinson), la oriental respaldada por una larga línea de altos árboles de goma, un conspicuo objeto contra la ladera desnuda. Varios cursos de agua atraviesan la arena del anfiteatro, el mayor de ellos, Onderbroek Spruit y Langverwacht Spruit, discurren en dirección este y forman profundos kloofs o barrancos invisibles desde la orilla sur. En el centro, el terreno se eleva gradualmente desde la llanura ondulada en la orilla izquierda en terraza sobre terraza hasta las alturas planas de Grobelaar's Hill y Onderbroek Mountain. El cuerno oriental termina en una colina audaz, Hlangwane, en la línea oscura de arbustos a cuyo pie el ojo imagina que puede seguir el curso hacia el este del Tugela. Pero aquí radica la sorpresa de la posición de Colenso. A una milla y media al este del puente del ferrocarril, casi al pie de Hlangwane, la línea de arbustos realmente denota el curso del río. Pero más allá de eso, simplemente marca una de las muchas dongas que cruzan la superficie del país. El propio Tugela retrocede repentinamente hacia el oeste y el norte, tanteando su camino a lo largo de la curva interior de Hlangwane durante casi tres millas antes, cayendo sobre poderosas cataratas, puede escapar hacia el este nuevamente a través del mismo espacio que deja salir el ferrocarril. Una cuarta parte del aparente anfiteatro queda así aislada del resto por el río. Y visto desde dentro, desde las laderas más bajas de Grobelaar's o desde Langverwacht Spruit, la apariencia de un anfiteatro desaparece, y Hlangwane se erige como el flanco occidental de un gran bastión cuadrado de alturas, ceñido alrededor de su base por el Tugela, y en todas partes al mando de los kopjes inferiores de la margen izquierda.

Tal era la posición que, durante las últimas dos semanas, los bóers habían estado afanosamente fortaleciendo. Delante, su fuerza dejaba ahora poco que desear. La orilla derecha en todas partes ofrecía un campo de fuego perfecto. El río, insoportable excepto en cinco o seis puntos [4] a lo largo del frente, formaba la primera línea de defensa. Pero aquí se usó de manera ordinaria como un impedimento para el ataque, y no, como el Riet en el río Modder, como una trinchera de refugio, un propósito para el cual los bancos de estanterías más irregulares y las ondulaciones del terreno en el frente apenas prestaron ellos mismos. En ninguna parte se intentó alinear la orilla derecha, y en muchos lugares la línea de defensas estaba a varios cientos de metros del río. El deseo expreso de Botha era que se permitiera a los británicos acercarse lo más posible al río e incluso comenzar a cruzar antes de que los bóers abrieran fuego contra ellos. Se habían establecido puestos de observación y se habían levantado ligeras defensas aquí y allá, en caso de que fueran requeridos, hasta el cruce de la Pequeña Tugela. Pero el bóer a la derecha comenzaba correctamente en el desvío del carro frente a la granja de H. Robinson. La sección de las defensas a lo largo del frente de las alturas desde aquí hasta la granja de E. Robinson estaba a cargo del contingente del Estado Libre al mando de A. P. Cronje, reforzado por las Johannesburgo de Ben Viljoen. Al este de esto, el día de la batalla, los comandos de Zoutpansberg, Swazilandia y Ermelo bajo el mando del hermano del general, Christian Botha, ocuparon una línea de refugio casi continua que se extendía por aproximadamente una milla hacia la cabecera del primer gran bucle del río. y formada por una larga trinchera al pie de la hilera de árboles ya mencionada, y por un muro de piedra previamente existente.En la cabecera del bucle, varias dongas profundas que convergían hacia el río proporcionaban una excelente cobertura y un acceso protegido desde los pliegues del suelo más atrás. Estas dongas y un pequeño acantilado agudo inmediatamente sobre la orilla del río necesitaban pocas mejoras para hacerlas enormemente fuertes. Esta posición fue ocupada por los burgueses de Ermelo y Standerton y por algunos del comando de Middelburg. Desde este punto hacia el este durante aproximadamente una milla y media no había trincheras excepto alrededor de un pequeño kraal fuertemente sostenido por los Middelburgers. Pero el insoportable río al frente, y el poder de dirigir un fuego cruzado desde cualquier flanco hacia la llanura abierta, eran una protección suficiente para esta sección de la defensa. El centro de la posición, en el que se concentraba la fuerza principal de los bóers, estaba formado por los kopjes Colenso. Estos estaban cosidos con trincheras, el nivel más bajo cortado en la misma orilla del río, con lagunas perforadas a través de él, el más alto a treinta metros de altura. Al oeste de la vía férrea, los kopjes estaban en manos de los comandos de Middelburg, Heidelberg y Boksburg, y la policía de Johannesburgo, mientras que Vryheid y Krugersdorp estaban atrincherados en Fort Wylie. También se concentraron en los kopjes cuatro o cinco cañones de campaña y "pompones", la mayor parte de la débil artillería de Botha. De los otros cañones, tres se colocaron para dominar el gran bucle occidental, uno justo encima de la hilera de árboles, un segundo en el mismo centro de la posición donde el Onderbroek Spruit emerge del profundo desfiladero conocido como Grobelaar's Kloof, y el tercero , un obús de 5 pulgadas, entre los dos en el hombro este de la colina de cima plana, generalmente llamada Red Hill, a casi 700 pies sobre el río. Por último, uno de los Creusots de 6 pulgadas se colocó en una elevación cerca de la vía férrea, 3000-4000 yardas al norte de los kopjes de Colenso. La mayor parte de los laagers estaban bien en la retaguardia, principalmente a lo largo de Onderbroek Spruit, siendo uno de los más grandes a cinco millas al noroeste de Colenso, donde se mantenía una considerable reserva disponible para reforzar la posición principal o para galopar para controlar un movimiento de giro hacia el oeste. En el improbable caso de que los británicos se abrieran paso a la fuerza a través del río, el Onderbroek Spruit y las alturas imponentes detrás ofrecían una buena segunda línea de defensa. Frente a un ataque frontal, la posición de Colenso parecía casi inexpugnable.

Pero incluso esta gran posición tenía su punto débil. Desde Fort Wylie de regreso al Langverwacht Spruit, todas las defensas podrían enfilarse o tomarse al revés desde la orilla derecha del Tugela. Para evitar esto, era fundamental ocupar HIangwane, en el lado británico del río, y hasta el 13 de diciembre, Hlangwane estaba en manos de los comandos de Zoutpansberg y Boksburg. Pero esto implicó una división muy incómoda de la fuerza. Había una deriva al oeste de Hlangwane y otra al norte justo debajo de las cataratas, y los bóers las habían complementado con un tosco puente hecho de traviesas de ferrocarril y un cable de alambre con un viajero cerca del cruce del Langverwacht Spruit. Pero cualquier cosa como un refuerzo rápido de la posición de Hlangwane o una rápida retirada de ella estaba fuera de discusión, mientras que podría quedar completamente interrumpida durante días por una repentina crecida del río. Tampoco Hlangwane se prestó bien a la defensa. El terreno frente a él, aunque no favorecía exactamente el ataque de la infantería, estaba más roto y cubierto de arbustos que en cualquier otro lugar a lo largo de la posición. En el este, donde el drenaje fluye desde Tugela hacia Blaauwkrantz, el Gomba Spruit y sus afluentes ofrecían un medio de aproximación completamente protegido desde la posición principal de los bóers, mientras que al otro lado del Gomba, la colina se enfrentaba a excelentes posiciones de artillería. De hecho, la precariedad de esta posición aislada golpeó a los bóers en Hlangwane con tanta fuerza que la mera visión de la brigada de Barton resultó demasiado para su valor. Volvieron a cruzar el Tugela en la mañana del 13, y toda la persuasión de Botha fue impotente para inducirlos a regresar. En este dilema, el joven general telegrafió a Joubert en Pretoria, esperando obtener alguna respuesta que impresionara a los burgueses más que su propia inexperiencia comparativa. Kruger, Joubert y Meyer celebraron inmediatamente un consejo de guerra, en el que los dos últimos, que conocían bien el distrito de Colenso, expresaron su acuerdo con la opinión de Botha en cuanto a la importancia vital de Hlangwane. Pero incluso su respuesta de que la posición debía ser reocupada a toda costa pareció al principio no tener ningún efecto, y no fue hasta la tarde del 14, después del sorteo, que los burgueses de Wakkerstroom se unieron a voluntarios de otros comandos, consintieron para emprender la tarea. A las 3 a.m. el día 15, una hora antes de que las primeras tropas británicas marcharan fuera del campamento hacia la batalla de Colenso, Hlangwane fue ocupada nuevamente por una fuerza de unos 800 bóers.

Botha merece todo el crédito por su determinación al insistir en que se debe detener a Hlangwane. Pero no se puede decir que la fuerza enviada fuera adecuada incluso ahora a la importancia del puesto. [5] Una fuerza mucho más pequeña probablemente habría sido suficiente para mantener el frente del río casi inexpugnable, mientras que una fuerza mayor en Hlangwane no solo se habría asegurado de la clave de la posición, sino que, si se presentara la ocasión, hubiera podido entregar un contraataque eficaz. La verdadera explicación, sin duda, es que Botha nunca dudó ni por un momento, pero que el principal ataque británico se dirigiría directamente contra los kopjes de Colenso, y solo temía que si Hlangwane estaba completamente desocupado, algún destacamento en el flanco británico podría verse tentado a tomarlo. , y entonces podría darse cuenta de su importancia. En verdad, nada, en esta etapa de la guerra, es más asombroso que el desprecio que los generales bóer mostraban hacia sus oponentes, excepto el hecho de que ese desprecio casi invariablemente estaba justificado por el hecho. Además de decidir la cuestión vital de Hlangwane, Botha estuvo ocupado durante estos últimos días animando a sus hombres, muchos de los cuales no estaban nada contentos con la perspectiva de encontrarse con el temible Comandante en Jefe británico. No fue solo la confianza que los británicos sintieron en Buller, sino también el recuerdo de algunas de sus valientes hazañas en la Guerra Zulú que aún perduraban entre los hombres mayores, lo que ayudó a crear la aprensión con la que los bóers esperaban su aparición. Se dieron órdenes estrictas a los médicos para que suprimieran la práctica, muy frecuente en los laagers, de la enfermedad fingida para escapar del deber en las trincheras. Sobre todo, Botha estaba ansioso por inculcar en su artillería y en sus burgueses la necesidad de no revelar sus posiciones hasta que comenzara el ataque verde azulado.

El avance de Barton el día 12 no encontró oposición, aunque se podía ver a los bóers moviéndose rápidamente en números considerables al otro lado del río, y los cañones se colocaron en posición para abrir el bombardeo al día siguiente. A las 7.15 de la mañana del día 13 se abrió el primer cañón naval y durante tres horas los kopjes de Colenso fueron bombardeados con obús común y lyddite. El bombardeo produjo poco efecto visible. Una trinchera, a mitad de camino de la cara de uno de los kopjes, tan claramente visible que probablemente era un maniquí, sufrió considerablemente, al hacerse grandes huecos en el parapeto. Las trincheras reales, a lo largo de las crestas de los kopjes y a lo largo de las orillas del río, se hicieron con tanta habilidad que resultaron invisibles a larga distancia y escaparon casi ilesas. Pequeños grupos del enemigo cabalgaban descuidadamente de un lado a otro, y ocasionalmente un proyectil desalojaba a unos pocos de una trinchera y saltaba como conejos a otra. Eso fue todo lo que reveló el cañoneo de las disposiciones del enemigo. Ese mismo día, las brigadas de Lyttelton y Hart salieron de Frere y levantaron sus campamentos en el lado oeste del ferrocarril cerca de Doornkop Spruit y algo frente a Gun Hill, y al día siguiente fueron seguidos por el cuartel general y el resto de la fuerza. El día 14 la batería naval avanzó hasta un pequeño kopje al oeste de la línea, 3000 yardas más cerca de Colenso, y nuevamente bombardeó la posición enemiga durante toda la mañana y la tarde. Pero el enemigo estaba más cerca que nunca. Durante la noche habían reparado las brechas hechas en sus trincheras por el lyddite, e incluso durante el día continuaron a intervalos con la Obra de perfeccionar sus refugios. Pero traicionaron tan poco su presencia que en el ejército británico ya comenzaba a acechar en la mente de algunos hombres la sospecha de que la posición había sido evacuada. Incluso el general, que pasó buena parte del día cerca de los cañones navales examinando las posiciones enemigas, aparentemente, a juzgar por sus disposiciones, se vio afectado por el silencio pacífico de esos montículos de aspecto inofensivo y laderas desnudas de las montañas. Había llegado a Chieveley con la plena expectativa de una dura lucha, pero, como Methuen en Modder River, parece haber dejado en el último momento que el engañoso testimonio de sus propios ojos anulara su primera convicción.

Esa noche, los dos ejércitos se encontraban a seis kilómetros de distancia, con el río entre ellos. El campamento británico casi parecía invitar al fuego de los cañones de largo alcance del enemigo, pues estaba tan abierto que cada tienda y cada cañón podrían haberse contado desde las alturas detrás de Colenso. Buller ciertamente no estaba intentando ocultar su intención de atacar a Colenso. Era como si quisiera impresionar al enemigo con la fuerza irresistible de su fuerza. Y había pocos oficiales u hombres en el campamento que, mirando alrededor de los muchos regimientos espléndidos y baterías de cañones de garganta profunda allí reunidos, dudaban de que los próximos días verían a Colenso ocupado y a Ladysmith relevado. Frente a ellos, el enemigo, inmóvil e invisible en sus trincheras, esperaba con agria paciencia el ataque. Al igual que en Magersfontein, los bombardeos de los dos últimos días no solo les habían advertido del avance inminente, sino que les habían dado confianza en la seguridad de sus defensas y en la inocuidad del fuego de artillería, un punto sobre el que ya estaban tranquilizados por un mensaje especial. de Cronje. Aliviados de todo temor del tan cacareada lyddite, confiaron en sus Mauser para detener cualquier intento de cruzar el río. La única aprensión que todavía sentían era que los británicos pudieran cruzar el río desprevenidos y meterse en sus trincheras en un ataque nocturno, una contingencia muy poco probable, pero que en ese momento todavía tenía un gran terror para los bóers.

Por la noche, Buller reunió a sus oficiales superiores, anunció que iba a atacar a Colenso a la mañana siguiente y explicó brevemente su plan. La descripción anterior de la posición de Colenso ha demostrado que, aunque enormemente fuerte en el frente, era más débil en sus flancos, especialmente en su izquierda, donde fue completamente cortado en dos por el río. El método obvio de abordarlo, por lo tanto, fue comenzar con un ataque contra el ala izquierda aislada, en otras palabras, apoderarse de Hlangwane y su continuación en el norte. Si los bóers de Hlangwane decidían resistir el intento, Buller podría concentrar prácticamente toda su fuerza en ellos y disfrutar de la rara oportunidad de abrumar a su enemigo en detalle en una posición en la que el refuerzo o la retirada eran igualmente difíciles. De lo contrario, la mera ocupación de la colina, sin más combates, bastaría para hacer insostenible la posición de Colenso y obligar a los bóers a replegarse en una segunda línea. Con la ayuda de la posesión de una cabeza de puente al otro lado del río en Colenso, Buller pudo luego perforar esta segunda línea en algún lugar opuesto a las Cataratas al amparo del fuego de artillería desde las alturas de la orilla derecha. Cuando eso se lograra, estaría casi en contacto con White. Una posible alternativa para apoderarse de Hlangwane podría haber sido forzar el paso del Tugela en el vagón a la deriva en el extremo derecho de la posición de los bóer y apoderarse de las alturas que forman el cuerno occidental del anfiteatro de colinas. Este movimiento, si tuviera éxito, habría obligado igualmente a los bóers a abandonar Colenso y habría proporcionado un punto de partida para el flanqueo o la toma de las alturas a través de Onderbroek Spruit. Ninguno de estos planes se le recomendó a Sir R. Buller. Es difícil creer, en vista de sus acciones, que el movimiento de Hlangwane se le haya ocurrido siquiera. El plan que ahora presentaba era un simple ataque frontal a las trincheras de los bóer, exactamente lo que había declarado imposible unos días antes. La brigada de Hildyard debía abrirse camino a través del río en línea recta frente a los kopjes de Colenso. Hart debía cruzar en la deriva de las bridas justo encima del cruce de Doornkop Spruit, y avanzar por la orilla izquierda para enfilar los kopjes de Colenso desde el oeste, mientras que Dundonald, con la mayor parte de los hombres montados, debía llevar una batería de campaña a las laderas de Hlangwane y enfilarlos desde el este. Las dos brigadas de infantería restantes, Lyttelton's y Barton's, debían estar en reserva, cubriendo los espacios entre el centro y las alas, para poder reforzar rápidamente cualquiera de los dos puntos principales de ataque, o Dundonald, si este último lo hiciera. meterse en una dificultad. La esencia del plan fue el ataque en el centro. En cuanto al ataque de Hart, que se iba a desarrollar antes que el de Hildyard, si fracasaba, seguiría cumpliendo su propósito al contener a los bóers en ese flanco. Al movimiento de Dundonald Buller no le dio ninguna importancia especial. En su opinión, lo mejor era asegurar un alojamiento en la orilla izquierda debajo de Fort Wylie una vez allí, sus hombres estarían a cubierto, y los disparos y la falta de agua con el tiempo sacarían a los Boers del resto de los kopjes de Colenso. . [6] La fuerza debía vivaquear en el pueblo de Colenso para pasar la noche. Sus oficiales aceptaron el plan sin discutirlo. Tal era la confianza que sentían en Sir R. Buller, que por muy sorprendidos que pudieran estar algunos de ellos, no dudaron ni por un momento de que su general tenía razones suficientes para su decisión.

A las 10 pm. Las siguientes órdenes detalladas fueron emitidas por Sir C. F. Clery, todavía nominalmente al mando de la Fuerza de Campo de Natal del Sur:

1. El enemigo está atrincherado en los kopjes al norte del Puente Colenso. Se informa que un campamento grande está cerca de Ladysmith Road, a unas cinco millas al noroeste de Colenso. Se informa de otro gran campamento en las colinas que se encuentran al norte de Tugela en dirección norte desde Hlangwane Hill.

2. Es intención del Oficial General al Mando forzar mañana el paso del Tugela.

3. La Quinta Brigada se trasladará de su actual campamento a las 4.30 A.M. y marche hacia Bridle Drift, inmediatamente al oeste del cruce de Dornkop Spruit y Tugela. La Brigada cruzará en este punto, y después de cruzar avanzar por la margen izquierda del río hacia los kopjes al norte del puente de hierro.

4. La 2.ª Brigada partirá de su actual campamento a las 4 de la mañana y, al pasar al sur del actual campamento de las tropas divisionales No.1 y No.2, marchará en dirección al puente de hierro [7] en Colenso. La Brigada cruzará en este punto y tomará posesión de los kopjes al norte del puente de hierro.

5. La Cuarta Brigada avanzará a las 4.30 A.M. hasta un punto entre Bridle Drift y el ferrocarril, de modo que pueda soportar a la 5ª o la 2ª Brigada.

6. La Sexta Brigada (menos medio batallón de escolta hasta el equipaje) se moverá a las 4 a.m. al este de la vía férrea en dirección a Hlangwane Hill hasta una posición en la que pueda proteger el flanco derecho de la 2.a Brigada y, si es necesario, apoyarla a ella oa las tropas montadas a las que más adelante se hará referencia como que se dirigen hacia Hlangwane Hill.

7. El oficial al mando de la brigada montada se moverá a las 4 a.m. con una fuerza de 1000 hombres y una batería de la División de Brigada No 1 en dirección a Hlangwane Hill, cubrirá el flanco derecho del movimiento general y se esforzará por tomar una posición en Hlangwane Hill, desde donde enfilará a los kopjes. al norte del puente de hierro.

El oficial al mando de las tropas montadas también detallará dos fuerzas de 300 y 500 hombres para cubrir los flancos derecho e izquierdo respectivamente y proteger el equipaje.

8. La 2.a División de Brigada, Artillería de Campaña Real, se moverá a las 4.30 A.M., siguiendo a la 4.a Brigada, y tomará una posición desde la que pueda enfilar los kopjes al norte del puente de hierro. Esta División de Brigada actuará según las órdenes que reciba del General de División Hart.

Los seis cañones navales (dos de 4,7 pulgadas y cuatro de 12 libras), ahora en posición al norte de la Cuarta Brigada, avanzarán a la derecha de la Segunda División de la Brigada, Artillería de Campaña Real.

La División de Brigada No 1, Artillería de Campaña Real (menos una batería separada con la Brigada Montada), se moverá a las 3.30 A.M. al este de la vía férrea y proceda al amparo de la 6ª Brigada hasta un punto desde el que pueda preparar el cruce para la 2ª Brigada.

Los seis cañones navales ahora acampados con las Tropas Divisionales No.2 acompañarán y actuarán con esta División de Brigada.

9. (Órdenes detalladas para la disposición del equipaje en preparación para mudarse a Colenso).

10. La posición del oficial general al mando estará cerca de los cañones de 4,7 pulgadas.

El Ingeniero Real Comandante enviará dos secciones, la 17ª Compañía, Ingenieros Reales, con la 5ª Brigada, y una sección y cuartel general con la 2ª Brigada.

11. Cada soldado de infantería llevará 150 cartuchos en su persona, distribuyéndose la munición que ahora se transporta en los carros de bueyes del transporte del regimiento. Los abrigos de infantería se llevarán en dos vagones de bueyes de transporte de regimiento, si los brigadistas así lo desean, no se colocarán otras provisiones en estos vagones.

La característica más llamativa de estas órdenes, quizás, es la mezquindad de la información que transmiten sobre las disposiciones del enemigo. Al leerlos tal como están, uno casi podría concluir que en la concepción de Sir R. Buller de su plan, los kopjes de Colenso marcaron todo el alcance de la posición boer. ¿Es posible que este fuera realmente el caso? Si es así, el esquema táctico se vuelve inmediatamente, si no brillante, al menos inteligible. En ese caso, Colenso estaba destinado a ser un ataque envolvente realizado simultáneamente por el frente y por ambos flancos. Pero la suposición es casi imposible. Por inadecuada que fuera la información de Sir R. Buller, y por insuficientes que fueran los medios utilizados para obtenerla, no podía haber ignorado la presencia de los bóers tan lejos y más allá de la deriva que Hart iba a cruzar, y en De hecho, la posibilidad de que Hart fuera comprobado se introdujo en sus cálculos. En cuanto a Hlangwane, sus exploradores habían informado durante los últimos quince días que se mantuvo, y es muy dudoso que Buller haya recibido alguna información sobre el abandono temporal. E incluso si no hubiera tenido información, difícilmente podría haber asumido que los bóers, que en todos los enfrentamientos más importantes hasta ahora habían tomado las posiciones más extendidas, ahora intentarían defender el paso de un río concentrando toda su fuerza en un punto. Lo máximo que se puede admitir es que Buller creía, y con razón, que los flancos de la posición eran considerablemente más débiles que el centro. El plan luego se resuelve en un ataque frontal dirigido a tres puntos separados de una posición insuficientemente reconocida mantenida con fuerza desconocida por un enemigo atrincherado, una posición protegida a lo largo de la mayor parte de su frente por un ancho río que se cree que se puede vadear en dos o tres solo puntos, y descansando a su izquierda en una alta colina rocosa. Los dos ataques principales iban a tener lugar en un terreno absolutamente abierto.No había ningún intento de salvar a las tropas bajando al río al amparo de la oscuridad y cruzando a la luz gris de la mañana, o subiendo a la posición mediante una serie de trincheras. Contra cualquier enemigo, en cualquier período desde la introducción del rifle, tales tácticas habrían sido difíciles de justificar. Después de la experiencia de Modder River, el informe escrito sobre qué batalla ya debe haber estado en manos de Buller, y después de las últimas revelaciones del poder de combate de los Boer, eran casi inconcebibles. Si, sin inmutarse por el destino de otros, Buller todavía creía en el fondo que una fuerza de infantería británica como la suya podía "hacer cualquier cosa e ir a cualquier parte", o si, por el contrario, estaba tan desconcertado por la terrible responsabilidad de su puesto. y por la paralizante intangibilidad del enemigo al no poder pensar en un plan mejor, es imposible decirlo. Cualquiera que sea la verdadera explicación psicológica del plan para el ataque a Colenso, el hecho es que no se podría haber ideado un plan peor. Solo por un milagro de buena fortuna podría esperar tener éxito. Ni siquiera se puede afirmar que los peligros del ataque frontal disperso fueron compensados ​​por las recompensas excepcionales que habrían acompañado al éxito. Por el contrario, el ejército sólo se habría encontrado en la fosa del anfiteatro Colenso, apretujado entre el Tugela y las alturas, y frente a una serie de posiciones que, como los hechos del 23 al 27 de febrero de 1900, mostró, sólo podría ser superado moviendo el cuerpo principal de la fuerza de regreso a través del Tugela nuevamente.

Hay otro punto de interés en relación con la decisión de Sir R. Buller de atacar Colenso el 15 de diciembre. Previamente le había anunciado a Sir G. White por heliógrafo que atacaría el día 17, y este último hizo arreglos para tener una fuerza listo para salir y ayudar al avance. Pero cuando se arregló el ataque para el día 15, no se envió información a Ladysmith, por lo que White permaneció inactivo. Como resultaron las cosas, su inactividad no pudo haber influido en el resultado. A partir de la información que le envió White, Buller concluyó que Ladysmith no podía brindarle ayuda directa hasta que él mismo hubiera llegado hasta la montaña Onderbroek o la estación Pieter, un punto al que probablemente no llegaría antes del 17. [8] Aún así, Ladysmith y Colenso estaban tan cerca de los jinetes móviles como los bóers, que Botha podría muy fácilmente, si las cosas hubieran ido mal con los bóers por la mañana, haber telegrafiado pidiendo refuerzos que podrían haber llegado a tiempo para cambiar la escala. de batalla por la tarde, un movimiento que una vigorosa salida de Ladysmith podría haber evitado.

Sin nubes y sin viento rompió la mañana del 15, el presagio de un día ardiente y ardiente por venir. Antes del amanecer, las columnas británicas estaban en movimiento y el sol salía sobre ellas serpenteando silenciosamente a través de la llanura. Desde donde marchaban no se veía señal alguna de vida a través del desnivel que marcaba el lecho del río. Pero un observador cercano habría observado grupos de hombres toscos y decididos que se movían junto a las trincheras donde habían pasado la noche, preparando un desayuno apresurado con bizcochos bóer y café y discutiendo con entusiasmo el ataque largamente esperado ... certeza. La profunda paz de esa hermosa mañana tranquila no tardó en descansar ininterrumpida. A las 5.30, la pesada batería naval que retumbaba a lo largo de la carretera de Colenso al oeste de la vía férrea entró en acción a una distancia de 5000 yardas de los kopjes de Colenso y comenzó a bombardear Fort Wylie. Bajo este bombardeo, el montículo pronto pareció un volcán activo del que las nubes rojas o el polvo, los humos verdes de la lidita y el humo gris de la concha común flotaron en una gran columna algunos cientos de pies directamente en el aire quieto. No se abrieron armas en respuesta, ni un letrero mostraba si la cortina de humo cubría cuerpos desgarrados y destrozados o una joroba desnuda de tierra y rocas.

A las 6 am. Ocurrió un nuevo e inesperado desarrollo del ataque de artillería. El coronel Long, al mando de la artillería, acompañó esa mañana a las dos baterías (14 y 66) de la 1ª División de Brigada y los seis cañones navales que habían sido designados para cubrir el ataque de Hildyard al centro. Sus órdenes eran moverse al amparo de la brigada de Barton, y una nota de Sir R. Buller le había advertido que probablemente al principio tendría que confiar únicamente en sus cañones navales, ya que no podía poner en acción con seguridad los cañones de campaña. Pero Long era un creyente convencido de una teoría que durante algún tiempo había ido creciendo entre algunos artilleros a favor de empujar las armas hacia adelante y asegurar un abrumador fuego de corto alcance. Practicada dentro de los límites, esa teoría había sido justificada tanto en Modder River como en Magersfontein, donde

los cañones habían avanzado hasta 1200 yardas de las trincheras de los bóers. [9] También es posible que una cierta ambigüedad en la nota de Buller, en lugar de disuadir, haya incitado a Long a intentar poner en práctica su teoría contra los bóers. Cualquiera que sea la causa, mientras aún se encontraba a unas tres millas del río en el lado este de la vía férrea, Long dio la orden de avanzar. Pasando ruidosamente junto a la escolta de infantería de la brigada de Barton, las baterías trotaron a través de la llanura hacia Colenso. Fueron precedidos a una distancia de un cuarto de milla por los exploradores terrestres de la batería. Entre estos y los cañones viajaba un pequeño grupo de oficiales formado por Long y su oficial de estado mayor, el capitán Herbert, coronel Hunt, al mando de la división de brigada, y el teniente Ogilvy, R.N., al mando de los cañones navales de 12 libras. Sin detenerse para tomar una primera posición a media distancia y sin prestar atención a los repetidos mensajes de Barton pidiéndole que esperara a su escolta, Long siguió adelante imprudentemente hasta que estuvo casi a la altura de la aldea de Colenso, y a unos 700 metros de distancia. el río, antes de dar la orden de entrar en acción. Para entonces, los exploradores montados habían alcanzado el cinturón de matorrales que ocultaba la orilla y no habían visto ni rastro del enemigo. Las baterías estaban a 200 metros por detrás. Apenas Long había dado la orden cuando se disparó un solo arma desde los kopjes de Colenso. Ésta era la señal que los bóers habían esperado pacientemente, y antes de que el eco se apagara, un traqueteo de fusilería surgió de las silenciosas trincheras. Long y sus cañones, a una milla y más delante de la infantería, eran los únicos objetos dentro del alcance, y sobre ellos se concentraba un terrible fuego. Las baterías galoparon de inmediato, tropezaron con una pequeña zanja en su camino, sin escalas, y llevaron a los equipos a una gran donga de 400 metros en rugido, casi sin pérdida, porque el fuego del enemigo fue al principio errático. Los cañones navales de 12 libras, que tirados por bueyes, viajaban más lentamente que los cañones de campaña, se encontraban en ese momento en el acto de cruzar la profunda donga. Dos armas al mando del teniente James, que ya habían terminado, entraron rápidamente en acción contra Fort Wylie. Los conductores nativos de las últimas cuatro armas salieron disparados en el momento en que los bóers abrieron fuego, pero el teniente Deas, que estaba detrás, logró desamarcar sus armas un poco en la parte trasera de la donga, mientras que las dos que estaban atrapadas en la donga finalmente fueron salió por Ogilvy y abrió fuego de cerca detrás de él. Estos seis cañones estaban así considerablemente dispersos, y sus comandantes habían aprovechado, además, todo lo que pudieron del terreno ligeramente ondulado para ponerse a cubierto.

Las baterías de campaña se encontraban en una situación peligrosa. Después de disparar salvajemente durante el primer minuto o dos, el enemigo comenzó a lanzar un fuego de lo más mortífero, porque difícilmente podrían haber querido un objetivo mejor que el presentado por la línea de doce cañones trazada con regularidad de desfile al aire libre. Los cañones, por otro lado, estaban en un ligero hueco y en una posición mucho peor para responder que si hubieran estado 1000 yardas más atrás. Bajo un tremendo volumen de bomberos y hombres comenzaron a caer. Los hombres no sufrieron tanto, pero en los primeros minutos el coronel Hunt y otros tres oficiales resultaron heridos y el capitán Schreiber y el capitán Goldie murieron. Pero la forma en que se pelearon las armas ese día fue un espléndido ejemplo de habilidad y disciplina. Concentrándose, a 1250 yardas [10] de distancia, en Fort Wylie, de donde provenía la mayor parte del fuego, mantuvieron una lluvia de metralla tan constante y realizaron una práctica tan buena, que después de unos quince minutos lograron derribar considerablemente el fuego. el fuego enemigo, aunque no menos de 1000 rifles, y tal vez el doble de ese número, fue dirigido contra ellos. Pero aunque el fuego de los rifles era ahora menos mortífero, los disparos de obuses aumentaban en intensidad y precisión. A las 6.30 Long fue herido desesperadamente en el cuerpo por una bala de metralla. Lo llevaron de regreso a la pequeña zanja justo detrás de los cañones, que ya estaba llena de heridos, pero se negó a permitir que nadie lo atendiera hasta que todos sus hombres hubieran sido atendidos. A fuerza de disparar rápidamente, las baterías se mantuvieron firmes durante algún tiempo más contra los proyectiles Boer y el fuego de rifle combinados, pero a las 7 a.m. habían gastado casi todas sus municiones. Dadas las circunstancias, se pensó que era mejor ordenar a los hombres que dejasen de disparar y que volvieran a la gran donga hasta que pudieran traerse nuevas municiones. Los hombres se retiraron lentamente y en perfecto orden, llevando consigo a tantos heridos como pudieron. El capitán Herbert partió para informar al general Buller de lo ocurrido, y un poco más tarde para encontrar las columnas de municiones, que estaban a unas tres millas en la retaguardia, y pedir que se enviaran inmediatamente algunos carros de municiones.

Todo esto mientras la infantería —la brigada de Barton a la derecha de la vía férrea y la de Hildyard esperando cerca de los grandes cañones navales a la izquierda— permaneció completamente inactiva. Por culpable que fuera el error de tong, era necesario salvarlo de sus consecuencias a toda costa con un avance inmediato de la infantería. Si varios batallones se hubieran apresurado a avanzar a la vez, no solo podrían haber desviado el fuego de los bóer y haber permitido que algunos de los cañones se retiraran a un rango más seguro, sino que ellos mismos hubieran tenido la ventaja de avanzar al amparo de un fuego de artillería concentrado. las posibilidades del ataque en el centro, tal como estaban, no se habrían visto seriamente comprometidas por la precipitación de Long. Pero más allá de la escolta de cañones, formada por la mitad de los fusileros irlandeses y la mitad de los escoceses, que habían sido superados y ahora se reunieron con los cañones, ocupando posiciones detrás de ellos a izquierda y derecha, ningún hombre avanzó para apoyarlos. Apenas era asunto de la discreción de los brigadistas. Pero Clery o Buller, por los cañones navales, debieron haber sabido en el momento en que estalló el fuego que las baterías de Long estaban comprometidas a corta distancia con las trincheras bóer, y deberían haber enviado inmediatamente un galope para ordenar a Long que retirara sus cañones o aceptaron la situación y ordenaron a las brigadas de Hildyard y Barton que avanzaran al ataque sin demora.

La atención de Buller estaba, al parecer, en ese momento absorbida por el ataque de infantería de la izquierda que se estaba desarrollando en ese momento. La Brigada Irlandesa, con los Fusileros de Dublín a la cabeza, los Fusileros de Inniskilling en segunda línea y el Regimiento Fronterizo y Connaught Rangers en reserva, abandonaron el campamento a las 4.30 y se dirigieron hacia la deriva de las bridas bajo la guía de un nativo provisto por la Inteligencia. Cruzaron Doornkop Spruit con el batallón de cabeza en cuatro desde la derecha de las compañías a intervalos de despliegue, y el resto de la brigada en masa de cuartos de columna. Una sección de pontones de ingenieros siguió para hacer un puente para los cañones, si era necesario, después de que el paso fuera forzado. A la izquierda de la infantería estaban las dos baterías del coronel Parsons, y en el extremo izquierdo, custodiando el flanco, estaban los Dragones Reales. Desde su posición, estos últimos podían ver a los bóers a lo largo de la orilla y podían mirar directamente hacia las trincheras junto a la granja de E. Robinson. El coronel Burn-Murdoch informó de inmediato y más de una vez al general Hart que los bóers tenían fuerza a lo largo de su frente y a su izquierda. Pero Hart se negó a prestar atención a estas advertencias. Tampoco alteraría la formación en la que avanzaba su brigada, aunque era una bastante imperdonable a plena luz del día y cuando estaba casi en contacto con el enemigo. Porque si Long había estado en posesión de una teoría, Hart poseía otra, ese orden abierto era una falacia y que lo mejor era mantener a los hombres "bien controlados" y seguir adelante sin importar las pérdidas. Hacia las 6.30, el jefe de la brigada de Hart se había acercado a 300 yardas del río y, por alguna razón u otra, se había desviado hacia la derecha de la pista que conducía a la deriva. En esta coyuntura, el Kaffir declaró repentinamente que la deriva no estaba al frente, sino a la derecha, casi en la punta del gran bucle que retrocedía hasta la posición bóer. Si había sido mal instruido por la inteligencia que lo envió, si vio a los bóers a la izquierda y deseaba evitarlos, o si simplemente pensó que los hombres blancos que iban a pie naturalmente desearían cruzar el río en ferry en la "deriva de pont", es imposible de decir. Fue una situación incómoda para el general, y no habla bien de la Inteligencia que el Kaffir fuera enviado sin nadie acostumbrado a tratar con nativos. Al mismo tiempo, parece claro que si Hart hubiera estudiado el mapa o el plan de Sir R. Buller con cuidado, o hubiera reflexionado por un momento, debió haberse dado cuenta de que ciertamente no estaba destinado a entrar en una muerte tan obvia ... trampa como el bucle, y que si no había deriva donde estaba, debería buscar una corriente más arriba. Al parecer, nunca se le ocurrió que la pista por la que había estado marchando originalmente conducía a una deriva. No hubo oportunidad de seguir cuestionando a la guía. Porque de repente, cuando las compañías líderes se acercaron a unas 200 yardas del río, el fuego se abrió sobre ellas con el mismo choque inesperado con el que se había abierto en Long un cuarto de hora antes, desde trincheras en el frente y flanco, desde el pesado cañón. en Red Hill, y de las piezas de campo en la llanura. Al primer disparo, el Kaffir salió disparado y nunca más se lo volvió a ver.

La brigada quedó bastante atrapada en un orden cerrado y no perdió el orden posible, un tiempo de movimiento al desplegarse tan suelto que el brigadier, con el vigor característico, se dispuso inmediatamente a refrenar. Cuando los Dublín llegaron a la orilla del río no se veían señales de un vado, y en la pausa que siguió, los regimientos se concentraron una vez más en la orilla y los hombres comenzaron a caer rápidamente. El coronel Cooper, al mando de los Dublins, estaba empezando a llevar a sus hombres río arriba en busca de la deriva, cuando desafortunadamente Hart se acercó y ordenó a la brigada que se dirigiera a la derecha en el gran bucle. Dejando el Regimiento Fronterizo que bordeaba la orilla del río, los tres regimientos irlandeses volvieron a cruzar el Doornkop Spruit y avanzaron por el saliente. El fuego que encontraron ahora fue asesino. Las andanadas ráfagas de fusilería les dieron de lleno en la cara y golpearon ambos flancos. Apenas quedaba un vestigio de cobertura, los enemigos eran invisibles, pero el avance no flaqueaba. Hart se destacó en todas partes mientras se apresuraba sin miedo a instar a sus hombres a avanzar. Pero había cometido un error desesperado. No tenía idea de adónde llevaba a sus hombres más allá del recuerdo del hecho de que el desaparecido Kaffir había señalado el final del bucle. A las empresas líderes no se les dio un punto definitivo sobre el que marchar. Siguió el resultado inevitable. Con un objetivo definido que alcanzar, tal como lo proporciona una línea de trincheras visibles, el soldado sabe que su seguridad, así como su gloria, reside en alcanzarlo. Aquí fue diferente. No solo no había un punto visible al que apuntar, sino que muy pronto los hombres se vieron acosados ​​por una incertidumbre fatal incluso en cuanto a la dirección en la que debían moverse. Con sus flancos cada vez más envueltos y el fuego en el frente más mortal a cada paso. , se alcanzó ese nivel de resistencia más allá del cual los hombres no irán sin una fuerza motriz muy fuerte para llevarlos hacia adelante. El hacinamiento de los hombres y la confusión de unidades, debido a la negativa de Hart a permitir una amplia extensión y al envío continuo de refuerzos a la línea de fuego para mantener el avance, solo empeoró las cosas. Muy pronto se apagó la espléndida carrera con la que había comenzado el avance. Un poco más tarde el avance cesó por completo y los hombres permanecieron tendidos bajo la escasa cobertura que pudieron encontrar. Se hicieron varios valientes intentos individuales para llegar al río, y un pequeño grupo llegó a un Kaffir kraal a 300-400 yardas del final del circuito, mientras que otros a la derecha se metieron en un matorral bajo cerca de la orilla y se dirigieron hacia abajo. el río, aunque sin encontrar ningún rastro de deriva.

En este punto, el general Buller, que había visto el ataque desde el terreno más alto en la retaguardia, vio que era inútil perseverar con él. Cabalgando hasta el saliente, ordenó a Hart que se retirara. Entonces pasaban unos minutos de las siete. El ataque había durado apenas cuarenta minutos, y en ese corto tiempo ya había costado más de 400 bajas. Lyttelton, a quien Buller había ordenado cubrir el retiro, se trasladó con la Brigada de Fusileros y la Infantería Ligera de Durham a la boca del bucle grande, donde reunió a sus hombres a través del Doornkop y a lo largo de la orilla de un pequeño abeto y dejó que los irlandeses retirarse a través de él. Al principio, fue con la mayor dificultad que sus oficiales pudieran inducir a los valientes irlandeses a obedecer la orden no deseada. Por fin regresaron, exhaustos y sedientos, pero aparentemente indiferentes al terrible fuego con el que el enemigo siguió su retiro. Llegaron al abeto y se lanzaron a él y no pudieron ser inducidos a seguir adelante hasta que hubieran saciado su sed y enfriado sus cuerpos. Luego pasaron tan fríos e indiferentes como siempre. En la retaguardia venía el gallardo Cooper con la última compañía de sus fieles Dublins. Todo el asunto terminó en una hora y media.

Mientras tanto, Parsons, que había sido puesto a disposición de Hart pero nunca recibió una sola orden de él, había puesto sus armas en acción a la izquierda, detrás del lugar donde la brigada llegó por primera vez al río, y durante todo el ataque y retiro de Hart hizo todo lo posible. para cubrirlo. Sin embargo, contra una posición tan vasta y tan cuidadosamente enmascarada, el fuego de doce cañones fue de poco provecho. De hecho, las baterías fueron sometidas a un manejo brusco desde los cañones de posición del enemigo, por lo que tenían un arma fuera de combate y contra la cual no podían responder.

Pasando un rato de los diezmados batallones de Hart que se reforman fuera de alcance a la izquierda, y de los cañones de Long que permanecen silenciosos y desiertos en la llanura frente a Colenso, podemos dirigir nuestra atención a la derecha, donde a Dundonald se le encomendó la tarea de cubrir el flanco. y de ocupar Hlangwane para que la Séptima Batería enfilara los kopjes de Colenso. Para el primer propósito, Dundonald detalló al 13. ° de Húsares, reservando su brigada de irregulares para la ocupación de Hlangwane. Esta brigada, de la que ya se había retirado la infantería montada de Bethune para la guardia de equipaje y otras tareas, contaba con unos 800 soldados, es decir, una fuerza de combate cuando se desmontaba de apenas 600 rifles. El tamaño de la fuerza indica tanto el carácter de la resistencia que se espera en ese ala como la escasa importancia que Sir R. Buller atribuye a la ocupación de Hlangwane.A las 7.15, la brigada desmontó en el espeso lecho del Gomba Spruit, algo más de una milla al sur de Hlangwane, y avanzó sobre la colina en formación de ataque. El Caballo Ligero Sudafricano estaba a la izquierda, el Regimiento Compuesto [11] estaba en el centro y la Infantería Montada de Thorneycroft a la derecha. La primera parte del avance fue a través de campos desnudos de harinosos, y el intenso fuego que se vertió de inmediato en la línea suelta de los irregulares mostró que tenían ante ellos una fuerza enemiga mucho más fuerte de lo que se les había hecho esperar. Avanzando rápidamente llegaron al pie de la colina donde las rocas sueltas y los arbustos cubiertos de maleza esparcidos por sus laderas formaban un aquelarre algo mejor. Pero la cobertura fue igualmente buena para los bóers, y mantuvieron un fuego tan caliente que el avance posterior fue muy lento. . Los de Thorneycroft fueron enviados valle arriba al este de Hlangwane para intentar rodear ese flanco de la colina. Pero se encontraron a su vez flanqueados por un grupo de bóers que habían anticipado este movimiento y habían tomado una posición en el otro lado del valle, y no podían continuar su avance. A la izquierda, el coronel Byng con el caballo ligero sudafricano, que ese día pasó por su bautismo de fuego con toda la valentía de los soldados veteranos, empujó tenazmente hacia adelante y consiguió una considerable subida por la ladera de la colina. Los compuestos en el centro tenían menos cobertura que cualquiera de los otros y solo podían mantenerse firmes y mantener un fuerte fuego en la cresta.

Teniendo en cuenta que la fuerza de ataque era apenas dos tercios de la fuerza de los bóers en la colina, y que para el apoyo de artillería solo pudo obtener la atención parcial de una batería que se dedicaba principalmente a enfilar los kopjes Colenso, el ataque había hasta ahora ha sido claramente un éxito. Pero ahora era probable que fracasara por falta de hombres. Dundonald partió para pedirle a Barton, cuyo apoyo podía reclamar de acuerdo con las órdenes del día, un batallón de infantería para ayudar a llevar la colina. Pero mientras tanto, Barton había recibido órdenes de no comprometer a su brigada y se negó a hacer nada, ni siquiera a enviar dos compañías. Y así se dejó que la brigada montada se aferrara a las laderas de Hlangwane y se desperdició la única posibilidad de éxito que se le ofrecía ese día. La negativa de Barton fue sin duda cubierta por la letra de sus órdenes y se puede instar en su justificación que Buller ya había decidido abandonar el conflicto tan pronto como pudo escapar de las armas de Long, y que difícilmente se podía esperar que Barton se diera cuenta de la importancia de Hlangwane mejor que el propio Buller. Aún así, aparte de una clara comprensión de su valor, debería haber sido obvio que la ocupación de Hlangwane habría asegurado de manera muy efectiva el objetivo de Buller, a saber, la protección del flanco de Hildyard y la retirada de los cañones, y es difícil no atribuir La negativa de Barton principalmente a ese deplorable miedo a asumir la responsabilidad, que era una de las peores características de nuestro sistema militar.

De esta narración de hechos a la derecha debemos retroceder dos o tres horas para retomar el hilo conductor de la batalla. Cuando Sir R. Buller cabalgó hasta el bucle para llamar a la brigada de Hart, abandonó de inmediato toda idea de hacer otro intento de forzar un paso por la izquierda y decidió concentrar todas sus fuerzas en el ataque principal. En consecuencia, cabalgó de regreso para supervisar el avance de la brigada de Hildyard, cuyos dos batallones principales, el de la Reina y el de Devons, acababan de comenzar a moverse hacia la izquierda de la vía férrea en formación de ataque. Antes de llegar a su estación junto a la batería naval, el capitán Herbert galopó hacia él con la noticia de que los cañones de Long estaban fuera de combate. Inmediatamente después del fracaso de Hart, este fue un golpe fuerte, uno que requirió todo el nervio de hierro y el juicio rápido de un gran general para enfrentarlo y vencerlo. ¿Podría el ataque seguir siendo llevado a cabo al amparo de todas las demás armas disponibles lo suficiente como para permitir que las armas de Long entren en acción nuevamente, y por su fuego decidir el problema? ¿O era más prudente, como general, dejar de pensar en cruzar el Tugela ese día y retirar los cañones con la menor demora y pérdida posible? El general Buller, ya desanimado e influenciado, tal vez, por la impresión de que los cañones de Ogilvy también estaban fuera de combate, decidió no tomar el camino más audaz. Ordenó a Hildyard que no procediera con el ataque, sino que enviara a uno de sus principales batallones a través del ferrocarril para apoyar los cañones y avanzar con el otro hacia la aldea de Colenso, pero sin enfrentarse demasiado. Él mismo, acompañado por el general Clery y el resto de su personal cabalgó hasta la donga detrás de los cañones para ver qué se podía hacer, el pequeño grupo de jinetes atraía libremente los proyectiles del enemigo mientras se abría camino a través de las líneas de la infantería que avanzaba. .

La brigada de Hildyard, que se había detenido a la espera del último cambio de instrucciones, reanudó ahora su avance, con Queen's y Devons al frente y East Surreys y West Yorks en apoyo. Adaptando hábilmente su formación tanto a las condiciones de la guerra moderna como al frente estrecho, apenas 400 yardas, disponible entre el ferrocarril y el Tugela, Hildyard envió sus batallones en línea tras línea ampliamente extendidos en un frente de solo dos medias compañías. [12] Tan pronto como vieron este avance, el enemigo se reunió desde su flanco derecho, ahora ya no amenazado, para resistir lo que creían que era el preludio del ataque principal. El rechazo de Hart y el silenciamiento de los cañones de Long habían sido seguidos por una pausa en la batalla, pero tan pronto como las compañías líderes de Hildyard estuvieron a su alcance, la tormenta estalló de nuevo. Avanzando constantemente, la Reina llegó a una trinchera de refugio, excavada por la Infantería Ligera de Durban dos meses antes, más o menos a la altura de los cañones de Ogilvy, ya unos 400 metros de la aldea. Allí se detuvieron mientras los Devon avanzaban oblicuamente a través de ellos, cruzaban la vía del tren, avanzaban bajo un fuego bastante intenso hacia los cañones abandonados y luego pasaban por delante de ellos a través del abierto casi hasta el matorral junto a la orilla del río. Al ver a sus viejos amigos los Devon delante de los de la Reina, no se les negaría, y el coronel E. O. Hamilton ordenó a su medio batallón líder al mando del mayor Burrell que ocupara Colenso. Los hombres salieron inmediatamente a la pendiente mortal y, cuando cruzaron el borde de la trinchera, la tormenta de balas estalló sobre ellos con furia redoblada. En vano, los equipos de Ogilvy y Jones trabajaron como esclavos de sus armas para detener la terrible marea de fuego. Pero no en vano Hildyard había pasado los dos últimos años entrenando a su brigada en Aldershot. En el orden más flexible y aprovechando al máximo la escasa cobertura que se ofrecía, pero aún en perfecta cohesión, la Reina avanzó rápida y firmemente. Con muy pocas bajas llegaron a la aldea, donde se les unieron algunos de los Devon que habían vuelto a cruzar la línea y algunos de los fusileros irlandeses que escoltaban los cañones. Algunas de las reinas intentaron avanzar hacia el río, pero algunos hombres llegaron al puente de la carretera. El resto ocupaba las casas y cobertizos del pueblo y desde las ventanas y muros mantenían un fuego caliente en las trincheras. Tan efectivo fue este fuego que expulsaron a los bóers de sus trincheras en la orilla opuesta para refugiarse en las más altas detrás. En la batería naval, a casi tres millas de la retaguardia, los artilleros habían perdido de vista el avance desde el momento en que la Reina se lanzó a la carga cuesta abajo hacia el pueblo. Observando con ansiedad, lo siguiente que vieron fue un enjambre de pequeñas figuras marrones trepando desesperadamente por los kopjes. En un momento, todos los bozales se volvieron hacia ellos. Pero antes de que se pudiera dar la orden de disparar, alguien gritó: "¡Son nuestros hombres!" Los artilleros vitorearon pero perdieron la única oportunidad que les dio el enemigo ese día. La Reina y Devons ahora permanecían en las posiciones que habían ganado, y a las 10.30 a. M. El Mayor Burrell recibió al General. La orden de Buller de retirarse de Colenso tan pronto como retiraran las armas.

Mientras tanto, durante el avance de Hildyard, los incidentes más dramáticos del día estaban ocurriendo muy cerca. Cuando Buller se acercó a la donga y vio las armas abandonadas, su único pensamiento fue sacarlas de inmediato. Los carros de municiones solicitados por Herbert ya estaban bajando. Pero Buller les ordenó que regresaran de nuevo, sin pensar que fuera útil, aparentemente, tratar de poner las armas en acción nuevamente para cubrir su propia retirada. Ahora le dijo a su A.D.C., el capitán Schofield, R.H.A., que intentara sacar algunas de las armas. Schofield pidió voluntarios, y el cabo Enfermera y dos equipos ágiles, todos de la 66ª Batería, se ofrecieron. Luego el Capitán Congreve, la Brigada de Fusileros y el Estado Mayor del Cuartel General y el Teniente Hon. F. S. Roberts, 60 rifles, A.D.C. al general Clery, que también se ofreció como voluntario para ayudar a mejorar. Schofield partió de la gran donga y alcanzó los cañones con los dos equipos intactos, pero a cincuenta metros de la pequeña zanja detrás de los cañones, Roberts cayó de su caballo herido de muerte en el cuerpo. En el borde de la zanja, Congreve, que ya había sido golpeado repetidamente a través de la ropa, recibió una bala en la pierna que mató a su caballo. Mientras tanto, Schofield y Nurse habían armado dos cañones de la batería 66 y regresaron sanos y salvos, sin que nadie tocara a un hombre ni a un caballo, a la gran donga. Roberts yacía indefenso al aire libre bajo un intenso fuego, y tan pronto como Congreve lo vio, comenzó a gatear, herido como estaba, para traerlo adentro. Se le unió el Mayor Babtie, RAMC, quien, bajo un intenso fuego , había permanecido atendiendo a los heridos en la pequeña donga durante las últimas dos horas, y entre ellos llevaron a Roberts a un refugio comparativo. Un poco más tarde, en respuesta a un mensaje de ayuda enviado a la 7ª Batería a la derecha, el Capitán Reed tomó tres equipos de carromatos y cabalgó con ellos directamente a través de la llanura. Tenía mucho más por recorrer que Schofield, y estuvo a la vista del enemigo durante todo el camino. Antes de llegar a los cañones había perdido 13 caballos de 22, y 7 hombres de 13, siendo él mismo herido en una pierna, y el intento tuvo que ser abandonado. [13] Todo esto mientras Buller permanecía en la gran donga bajo un intenso fuego, al que no prestó la menor atención. Su cirujano personal, el capitán Hughes, murió junto a él, y él mismo fue golpeado en el costado y gravemente magullado por un fragmento de proyectil parcialmente gastado, aunque nunca dejó que se supiera en el momento en que lo golpearon.

Era evidente que el fuego dirigido a los cañones era todavía demasiado intenso para permitir su retirada, y que sería necesario hacer una demostración mucho más fuerte contra Fort Wylie que la realizada por un puñado de Queen's y Devons antes de que pudiera realizarse otro intento. hacerse. Buller todavía tenía ocho batallones prácticamente intactos en la mano, sin contar los dos batallones de Lyttelton a la izquierda, y tres baterías de campaña, además de los cañones navales. Por lo tanto, tenía suficiente material para concentrar un fuego realmente poderoso en las trincheras de los Boer y dar la impresión de un ataque intencionado en vigor. Pero tal demostración podría haber significado varios cientos de bajas, y habría sido una alternativa perfectamente razonable haber retirado la mayor parte de la fuerza fuera del alcance de los rifles, haber dispuesto los cañones y atrincherado a la infantería en posiciones que estarían al mando. todos los accesos a las baterías desiertas. Al otro lado de ese terreno abierto, ninguna fuerza de bóers hubiera soñado jamás con llevar a cabo un contraataque. Se podrían haber hecho arreglos para traer comida y agua - esta última una necesidad importante no prevista en los preparativos para la batalla - y al anochecer las armas podrían haber sido retiradas sin mayor peligro que el creado por los francotiradores de los arbustos o desde Pueblo de Colenso. Si eso se hubiera hecho, Colenso habría pasado a la historia como un rechazo, de hecho, pero no más desacreditado para el ejército británico que Magersfontein o muchas otras luchas reñidas en las que las tropas británicas han sido vencidas por la fuerza de las circunstancias o los errores. de sus generales.

Pero ahora se acercaba el verdadero desastre de Colenso. La asombrosa confianza con la que Buller había hecho su plan para la batalla había ido dando paso a un desánimo cada vez mayor, ya que ese plan se comprobaba en un momento tras otro. Y ahora las espantosas vistas del campo de batalla, la emoción de verse obligado pasivamente a contemplar esos espléndidos intentos de rescatar las armas, que bien podemos creer que un hombre con el valor personal de Buller hubiera tomado parte en sí mismo antes que haber tenido que pedirle a su hermano. Los hombres, la conmoción de su herida y el efecto postrador de largas horas en la silla de montar bajo el resplandeciente sol africano, sumados a todas las angustias y desilusiones mentales del día, rompieron por completo su espíritu. Totalmente desanimado, indiferente a todas las consecuencias y con la única intención de poner fin a un negocio miserable, decidió entregar las armas al enemigo y regresar al campamento. A las 11 a.m. envió un mensaje a Hildyard para decirles a Queen's ya Devons que se retiraran de inmediato sin esperar a que retiraran las armas. Luego, después de ordenar que los cañones navales de Ogilvy fueran retirados de la gran donga, se dirigió hacia el este para llamar a Dundonald.

Saber cuándo reconocer la derrota y negarse a hacer sacrificios innecesarios por el prestigio es a veces parte de una dirección sabia. Pero no puede haber tal justificación para el abandono de las armas en Colenso. No es como si los cañones hubieran sido capturados por el enemigo y solo hubieran podido ser capturados nuevamente a un costo de vida que excedía con creces su valor. Todavía estaban en la línea de fuego británica, a un kilómetro del río, que los bóers tendrían que cruzar para acercarse a ellos. Si hubieran sido cubiertos, es dudoso que el enemigo hubiera intentado siquiera interferir con su eliminación al anochecer. Pero incluso suponiendo que la retención de las armas hubiera duplicado las bajas del día, esa pérdida debería haberse enfrentado, no por mero prestigio, sino porque en ese momento las armas eran mucho más importantes que los hombres. Eran casi la mitad de la artillería de campaña de Buller. Sin ellos, no podía haber ninguna posibilidad de relevar a Ladysmith. Pasarían semanas antes de que nuevas armas pudieran llegar a Natal desde Inglaterra, y durante esas semanas podría decidirse el destino de Ladysmith, tal vez de toda la guerra. Pero es ocioso suponer que Buller en ese momento era capaz de equilibrar la pérdida y la ganancia, cuando ni siquiera podía pensar en inutilizar los cañones para el enemigo desmantelando los bloques de la recámara, una empresa mucho menos peligrosa y conspicua que traer a colación un arma. equipo ágil. [14]

Ahora comenzaba la jubilación general. Los cañones de Ogilvy, cuyas yermas de bueyes habían sufrido mucho, consiguieron escapar con cierta dificultad con la ayuda de los ágiles equipos de las baterías abandonadas. Sin embargo, se dejaron varios carros de municiones en la gran donga. La brigada de Dundonald tuvo la mayor dificultad para desenredarse de su posición, y aunque estuvo cubierta por la Séptima Batería y luego apoyada por los Fusileros Reales enviados por Barton, tardó casi tres horas en escapar y sufrió tantas pérdidas como en el ataque. La Reina de Colenso recibió la orden. retirarse antes de las 11.30 a.m., pero no llegó a los Devons hasta una hora más tarde, y aparentemente nunca llegó al coronel Bullock, al mando de los Devons, que con dos secciones de sus hombres ocuparon una grieta en el suelo un poco delante de los cañones. , o algunas de las compañías de fusileros irlandeses y escoceses que también estaban justo enfrente al este del ferrocarril. El resto se retiró tan hábilmente como habían avanzado, bajo un fuego igualmente intenso, y su retiro quedó bien cubierto a ambos lados de la vía por los East Surreys, quienes a su vez volvieron a caer al amparo de los cañones de Parsons. A las 2.30 p.m. todo había terminado, y las últimas tropas en abandonar el campo, la pesada batería naval con su escolta de dos de los batallones de Lyttelton, y la infantería montada de Bethune, viendo a los rezagados, seguían a las cansadas columnas de regreso al campamento del día anterior, donde los hombres , cansados, cansados ​​y molestos, pero inconscientes de la derrota, ya estaban montando las tiendas que unas horas antes habían atacado con la certeza de que no las necesitarían hasta que Ladysmith fuera relevado.

La dificultad de comunicar una orden de retirarse sobre el área dispersa de una batalla moderna quedó nuevamente ilustrada en Colenso. Ya se ha mencionado el caso de las secciones de Devons y Fusileros irlandeses y escoceses. A la izquierda se produjeron algunos incidentes bastante curiosos. Unos pocos hombres al mando del coronel Thackeray de los Inniskillings se habían metido en un matorral cercano al río, a la derecha del bucle, y permanecieron allí hasta las 5 en punto, ignorando la retirada de Hart. A esa hora, un comandante bóer que había cruzado el río con algunos hombres se acercó y reclamó al grupo como sus prisioneros. Se produjo una animada discusión entre Thackeray y los bóer, con el resultado de que el coronel y sus hombres pudieron regresar al campamento. Un incidente similar le sucedió a media compañía de los Borders al mando del teniente Warren, aún más a la izquierda. Otros detalles dispersos fueron hechos prisioneros. Un número considerable de artilleros ilesos se quedaron en la pequeña donga junto a los cañones abandonados sin intentar escapar, presumiblemente inconscientes de la retirada general.

Los bóers no intentaron interferir con el retiro, y solo cruzaron el río varias horas después, hacia las 5 de la tarde, cuando todo estaba despejado, para recoger a los rezagados y llevarse las armas abandonadas. Cruzando el puente de la carretera con algunos equipos de carromatos, varios burgueses de Vryheid y Krugersdorp y la policía de Johannesburgo, bajo el mando de Field-Cornet, Emmett, el cuñado de Botha, fue a buscar las armas. De repente se encontraron con un fuego ardiente de los hombres de Bullock en la pequeña grieta del terreno antes de los cañones, y se produjo una pelea regular, hasta que Emmett, consiguiendo una ambulancia británica que buscaba heridos, subió al amparo de la cruz roja para pedirle a Bullock que se rinda. Bullock le ordenó que regresara y declaró que pelearía. Pero mientras tanto los bóers se habían acercado por detrás y los soldados, pereciendo de sed, empezaron a rendirse libremente. Finalmente, uno de los Boers detrás, al ver a Bullock hacer un movimiento como si

sacaría su revólver, lo aturdió con un golpe de la culata de su rifle. El resto luego cedió. Los bóers tomaron entonces los diez "grandes y espléndidos cañones", más que toda la artillería que tenían en Colenso, con sus álabes y diez carros de municiones con unas 600 rondas de proyectiles, armados con extremidades y conducidos sin ser molestados y en su tiempo libre de regreso al puente y al otro lado del río. Así terminó la batalla de Colenso.

A la mañana siguiente, Sir R. Buller pidió un armisticio para recoger al resto de muertos y heridos. Botha consintió en un armisticio hasta la medianoche. En vista de la posibilidad de que los bóers bombardearan los campamentos, se dieron órdenes de retirarlos tan pronto como expirara el armisticio. Esta orden se llevó a cabo, aunque el movimiento fue algo retrasado por un eclipse total de luna, y antes de la mañana el ejército estaba en sus nuevas posiciones.Las brigadas de Hildyard y Barton y la caballería irregular permanecieron en Chieveley bajo el mando del general Clery, y las brigadas de Lyttelton y Hart, bajo el mando de Lyttelton, con la caballería regular regresaron a Frere, donde el general Buller tomó su cuartel general.

Las bajas británicas en Colenso incluyeron 7 oficiales y 138 hombres muertos, 43 oficiales y 719 hombres heridos, 21 oficiales y 199 hombres desaparecidos y prisioneros, un total de 1127. De este número, 523 habían ocurrido en la brigada de Hart en el espacio de una hora. y media, los fusileros de Dublín solos sostuvieron

216, cinco más que los Seaforths en Magersfontein. La brigada de Hildyard, manejada con más destreza, solo perdió 235, de los cuales 4 oficiales y 47 hombres fueron hechos prisioneros. Las baterías 14 y 66 tuvieron 2 oficiales y 7 hombres muertos, 6 oficiales y 20 hombres heridos, y 5 oficiales y 44 hombres desaparecidos. [15] El promedio de muertos a heridos fue muy bajo, menos de uno de cada cinco, y muchos de los heridos pudieron caminar las dos o tres millas de regreso a los hospitales sin ayuda. Las ambulancias estuvieron fuera todo el día el día 15, y a menudo bajo fuego, asistidas por un cuerpo especialmente formado de camilleros civiles, y por un pequeño grupo de camilleros indios levantados como testimonio de su lealtad por la comunidad india de Natal. . Cuatro hospitales de campaña de la brigada tomaron su posición al amparo de un ligero aumento, mientras que un hospital general se instaló en Chieveley. Los heridos comenzaron a ser trasladados a las 8.30 a.m. Aproximadamente a las 2 p.m. en adelante, los casos menos graves fueron trasladados en tren a los hospitales de Estcourt y Maritzburg. El trabajo de los médicos continuó durante toda la noche y hasta las 4 de la tarde. la tarde siguiente, con sólo dos horas de descanso, fue inolvidable. El teniente Roberts fue llevado al Hospital de Campaña de la 4ª Brigada en la tarde del día 15, herido en tres lugares. Fue trasladado a Chieveley a principios del día 16 y murió allí esa noche. Las bajas de los bóers fueron insignificantes, tal vez 40 en total. Ninguno de los cañones británicos, excepto el de Long, parece haber localizado sus trincheras con ningún efecto, mientras que, excepto en Hlangwane, los bóers nunca fueron atacados realmente por la infantería.

Este último hecho, de hecho, es el rasgo más llamativo de esa acción extraordinaria, la clave de su verdadera importancia militar. La batalla de Colenso no fue un ataque infructuoso a la posición de los bóers detrás del Tugela, por la razón suficiente de que nunca se realizó ningún ataque. La principal defensa de los bóers, la profunda y amplia Tugela, nunca fue siquiera ensayada. Solo grupos dispersos de soldados aquí y allá llegaron a sus orillas, nunca hubo ningún intento organizado de forzar un paso. Los bóers no fueron presionados, no sufrieron pérdidas dignas de mención, ni siquiera encontraron necesario mover sus escasas y dispersas armas. Antes de que pudiera comenzar cualquier ataque, los errores de dos oficiales subordinados habían causado pérdidas considerables a una de las brigadas de infantería y habían dejado fuera de servicio dos baterías. El ataque fue abandonado de inmediato. Unas horas más tarde, después de un esfuerzo poco entusiasta e inadecuado para cubrir el retiro de las baterías, el general las abandonó también y se retiró. Eso fue todo.

Colenso fue una demostración contundente del poder de las armas modernas para castigar a quienes se negaron a reconocer o prestar atención a las nuevas condiciones de la guerra. El primero y más importante de ellos fue el propio General Buller. Su plan de ataque habría sido difícil de justificar en cualquier momento; contra el rifle moderno estaba destinado a fallar. Porque incluso si sus subordinados no hubieran cometido errores, incluso si Buller hubiera sido tan férreo y tan pródigo en la vida de sus hombres como el propio Napoleón, es difícil creer que el ataque frontal a tal posición alguna vez hubiera tenido éxito. Y, quizás, los mismos errores que evitaron el ataque demostraron ser bendiciones disfrazadas. Si Long no hubiera desenmascarado prematuramente las trincheras de los bóers, si los bóers hubieran sentido la suficiente confianza en sí mismos como para permitir que los jefes de las brigadas atacantes cruzaran el río antes de abrir fuego, Colenso bien podría haber pasado a la historia como una auténtica masacre. La ejecución del plan estuvo a la altura de su concepción. El avance imprudente de Long y la carrera frenética de Hart en el bucle mortal solo ejemplificaron el mismo espíritu, la misma falta de información, el mismo desprecio por el enemigo y el mismo desprecio por sus poderes, como el ataque frontal previsto en sí. En cierto sentido, Buller ciertamente tuvo mala suerte, pero fue la mala suerte la que casi inevitablemente acompaña a planes defectuosos y preparativos inadecuados. No se hizo nada para recuperar esa mala suerte. No se alcanzó ningún apoyo. Mientras él todavía estaba en acción, ningún movimiento de cobertura fue suficiente para permitir que los cañones entraran en acción nuevamente o fueran retirados. La única posibilidad de éxito que se ofreció durante el día, la captura de Hlangwane, fue rechazada, en parte porque Barton carecía de iniciativa, en parte porque Buller ya había perdido toda esperanza de lograr algo. Malo en su concepción y peor en su ejecución, Colenso fue el peor de todos en su abandono. Para eso no hay excusa. No se puede decir que los hombres fueron golpeados y que la retirada inmediata evitó peores consecuencias. Apenas la mitad de la fuerza había sido atacada. Los batallones que se habían enfrentado habían sido objeto de un fuego muy intenso, que habían enfrentado con admirable coraje, pero la tensión física que habían sufrido, difícilmente comparable con la tensión que soportaron las tropas de Methuen en Modder River o Magersfontein, no puede haberlos agotado por completo. Los hombres de Buller no le habían fallado, ni le habrían fallado entonces en todo lo que les había pedido. Pero fue el general quien, en el momento crítico, falló a sus tropas. Ya antes de la batalla, su propósito y su ánimo parecían haber vacilado más de una vez, y bajo el estrés de un fracaso temporal, tanto su juicio como su valor lo abandonaron.

Pero lo peor estaba por venir. Así como en la crisis de la batalla había fallado a los hombres que dirigía, así ahora, en la hora de la prueba, fallaría a su país, que había confiado en sus manos la fortuna de la guerra. Afortunadamente para Inglaterra, todavía tenía hombres en el campo y en la cámara del consejo que la preservaron de las consecuencias de ese fracaso. Es justo para ellos que es necesario contar la dolorosa historia que, de otro modo, bien podría haber querido pasar en silencio. Grave y humillante como fue el cheque en Colenso, no fue un desastre irremediable. Pero eso le pareció a Sir R. Buller cuando regresó a Chieveley y reflexionó sobre la posición en la que lo había dejado su fácil aceptación de la derrota. Ahora se dio cuenta, de lo que había olvidado cuando abandonó las armas, que no podría relevar a Ladysmith sin ellas. Una vez más se desanimó por completo. No solo se desesperó de hacer algo por sí mismo, sino que también se desesperó por los demás. Con un recuerdo confuso de ciertos mensajes de Ladysmith en los que Sir G. White había insistido en la conveniencia de un alivio rápido, y olvidándose por completo de todos los ejemplos proporcionados por la resistencia de las guarniciones asediadas en todos los períodos de la historia, se abandonó a la conclusión de que Ladysmith debe caer antes de que se pueda intentar aliviarlo. En la mañana del 16, telegrafió a Lord Lansdowne diciéndole que el relevo de Ladysmith era imposible, que Sir G. White se vería obligado a deponer las armas y que se proponía atrincherarse en una posición defensiva cerca de Chieveley. Luego, esa misma mañana, sin esperar una respuesta, sin esperar a obtener la información más completa de Sir G. White en cuanto a los recursos a su disposición, sin consultar a sus oficiales superiores, envió un mensaje heliográfico a White sugiriendo la rendición de Ladysmith. La redacción exacta de ese mensaje aún no se ha revelado oficialmente [16], pero su significado general ha sido durante mucho tiempo un asunto de conocimiento general. Fue una sugerencia o recomendación a Sir G. White para hacer los términos que pudiera con los bóers. Las únicas condiciones eran que no debía rendirse sin tomar la precaución de destruir primero sus cifrados, municiones y provisiones militares, y que no debía hacerlo antes de dar tiempo a la fuerza en Chieveley para atrincherarse. En realidad, no fue una orden. Pero era lo suficientemente fuerte como para haber sido tomado como tal por alguien que ya había dejado que la idea de la rendición pasara por su mente, y es casi imposible considerarlo como una mera discusión incidental de las precauciones que podrían tener que tomarse si el lo peor llegó a lo peor. Ciertamente no se entendió en ese sentido en Ladysmith, ni es fácil hacer la solicitud de tiempo para atrincherarse, leído junto con el mensaje enviado por Sir R. Buller al Secretario de Estado de que él haría trincheras en Chieveley, soportar cualquier otro significado que el de rendición a que se refería era rendición inmediata.

Casi dos años después, el 10 de octubre de 1901, en un discurso que condujo directamente a su destitución del mando del Cuerpo de Ejército de Aldershot, Sir R. Buller se refirió a este mensaje en el siguiente curioso pasaje:

"Me atacan, y dicen que escribí un telegrama en el que ordené a Sir George White que entregara a Ladysmith, que destruyera sus libros, etc. Escribí muchos telegramas y escribí un telegrama que admite parcialmente eso descripción ... Ataqué a Colenso el 15 de diciembre. No tuve éxito, fue un día muy difícil. Estuve treinta y seis horas en el trabajo. estaba ahí fuera, y tuve mucha mala suerte, y espero demostrar algún día que si no hubiera tenido mala suerte, tenía hombres lo suficientemente buenos para entrar. Ataqué a Colenso y fallé y, habiendo fracasado, tuve considerar a la gente que estaba frente a mí en Ladysmith ... Sabía que la peste equina era casi seguro que se volvería muy frecuente en el Valle de Tugela Sabía que la fiebre entérica era endémica y que probablemente se convertiría en una epidemia en el Valle de Tugela en ese momento. Creía también que los bóers se dedicaban a poner caballos muertos en el agua que los la guarnición se vio obligada a beber. Sabía que la guarnición tendría problemas, y grandes problemas, con sus enfermos. No sabía qué suministros había. Pensé en ese momento que tenía oficialmente por escrito que la guarnición no podría ser alimentada más allá de fin de año. Me equivoqué, pero en ese momento lo pensé y lo creí. El fin de año tenía quince días de descanso. El mensaje que tenía que enviarle a Sir George White era que había atacado, que había fallado, que no podía hacer otro intento durante un mes, y luego estaba seguro de que no podría hacerlo excepto luchando lentamente, y no corriendo. Ese era el mensaje que tenía que enviar y tenía que hacerle ciertas preguntas. Escribí el telegrama, lo leí varias veces y dije: 'Es una maldad enviar un telegrama así a un tipo así. Se quedará quieto hasta el final. ¿Y su enfermo? Yo estaba al mando de Natal, y era mi deber brindarle a mi subordinado algo de ayuda, algo de liderazgo, algo que, en caso de que decidiera rendirse, pudiera presentar y decir: "Bueno, sir Redvers Buller estuvo de acuerdo". Por lo tanto, escupí en medio de ese telegrama una frase en la que sugería que sería necesario entregar la guarnición, qué debía hacer cuando se rindiera y cómo debía hacerlo. Lo puse después de una pregunta que tenía que responder, y lo seguí con otra pregunta. No me gustaba sugerir a un hombre que creía que era un soldado valiente que debería hacer esto, aquello o lo otro, pero puse la oración para que si se encontraba obligado a rendirse, sería una especie de cubrir para él. De hecho, lo que sentí en ese momento fue que si llegaba la rendición, yo debería ser tan responsable como él, y no quise levantarme y decir que todo fue culpa suya ".

En cuanto a la asombrosa suposición de que el deber de un general es facilitar la rendición de sus subordinados dándoles una "pista", no es necesario decir nada, excepto que haberlo pronunciado era en sí mismo una razón más que suficiente para que Sir R Despido inmediato de Buller. En cuanto a las otras razones dadas, fueron meras conjeturas de lo que podría suceder. Ninguno de ellos estaba en lo cierto, de hecho, y no todos juntos, si hubieran tenido razón, hubieran justificado la sugerencia de rendición. Pero todo el pasaje arroja una luz interesante sobre el estado de ánimo de Sir R. Buller después de Colenso. El hecho es que había aceptado que la rendición de Ladysmith era inevitable, y uno no puede evitar suponer que en su desesperación incluso pudo haber pensado en ella como la mejor solución. Debe recordarse que, desde el punto de vista de Buller, el fracaso de White en mantenerse firme en el campo y su sumisión a la inversión habían sido la causa de la disolución del cuerpo de ejército y de su derrota a lo largo de la línea. Los intentos de aliviarlo podrían costar infinitamente más vidas de lo que valía Ladysmith. ¿No sería mejor si los 13.000 hombres de White fueran simplemente "cancelados" como una deuda incobrable y el esquema defensivo original de Natal se reorganizara en la línea del Tugela? Entonces aún podría ser posible que Buller regresara a Cape Colony para llevar a cabo el plan de campaña original. Abandonar la idea de relevar a Ladysmith para impulsar la campaña con más vigor en otros lugares no era en sí mismo un plan irrazonable, aunque es dudoso que hubiera sido lo mejor dadas las circunstancias. Pero era esencial para su éxito que Ladysmith resistiera hasta el último suspiro e incluso entonces intentara abrirse camino en lugar de rendirse. La rendición de Ladysmith en ese momento habría tenido un efecto moral terrible. No solo habría significado, con toda probabilidad, un levantamiento general en Cape Colony, sino que bien podría haber envalentonado a las potencias extranjeras a intervenir. Y, en cualquier caso, habría liberado a todas las fuerzas bóer en Natal para operaciones activas contra Buller, quien, en la orilla sur absolutamente indefendible del Tugela, pronto habría sido investido o obligado a retirarse hacia Maritzburg y Durban. Cada hora que Ladysmith aguantaba mientras llegaban refuerzos de Inglaterra era preciosa para el Imperio. Pero Buller, con la imaginación y la razón entumecidas por la desesperación, estaba dispuesto a que Ladysmith se rindiera sin más.

Para Sir G. White y su personal, al principio, el mensaje parecía poco creíble. La primera idea que se le ocurrió fue que los bóers se habían apoderado del cifrado británico. Pero la repetición del mensaje acalló todas las dudas. Sir U. White respondió que no tenía la menor intención de rendirse, pero expresó la esperanza de que Sir P. Buller continuaría manteniendo a algunos de los enemigos ocupados para que no se concentraran todos contra Ladysmith. Al mismo tiempo, emitió una proclamación en Ladysmith de que la defensa continuaría, "de la misma manera enérgica como se ha llevado a cabo hasta ahora hasta que el oficial general comandante en jefe en Sudáfrica la releve". En casa, el mensaje desesperado de Buller creó la mayor consternación. Este fue especialmente el caso de la Oficina de Guerra, que, abrumada por las sucesivas noticias del desastre, parecía casi inclinada a acceder a sus conclusiones. Por una vez, los políticos tan maltratados se mostraron hombres más fuertes que los soldados. La mayoría de los ministros se habían marchado de la ciudad por Navidad. Pero Lord Lansdowne se había quedado en la Oficina de Guerra y, afortunadamente, tenía a su lado, en el Sr. Balfour, a un colega en cuyo firme apoyo y valiente consejo podía confiar en este momento crítico. Inmediatamente se envió un mensaje a Sir R. Buller indicándole que perseverara o, si no estaba dispuesto a hacerlo,

hacerlo, para entregar el mando de Natal a uno de sus subordinados y regresar a casa. Más tarde ese mismo día llegó lord Salisbury, y en una reunión informal de los ministros que estaban en la ciudad se resolvió, sin esperar a consultar a lord Wolseley o al Ministerio de Guerra, ofrecer el mando supremo en Sudáfrica a lord Roberts, con lord Kitchener. para acompañarlo como jefe de personal. Fue una decisión repentina, pero la idea en sí no era del todo nueva. Las anteriores vacilaciones y cambios de opinión de Buller, su repentina partida a Natal, donde primero anunció que solo había ido a inspeccionar la situación, y luego que iba a salir al campo en persona, y la evidente falta de una mano controladora en Cape Colony, ya había planteado la cuestión de la conveniencia de enviar otro comandante. Los mensajes contradictorios enviados por Buller ante Colenso aumentaron el malestar del Gobierno, un malestar que se aceleró a decisión instantánea por la noticia de su derrota y la clara evidencia de su desmoralización. Lord Roberts fue telegrafiado, fue llevado a una reunión de ministros en Lansdowne House a primera hora del domingo 17 y allí se le informó sobre el objeto de su citación. Después de unos minutos de silenciosa consideración, aceptó, creyendo que a pesar de sus años, la vida cuidadosa y vigorosa que había llevado le permitiría hacer frente al duro esfuerzo físico de una larga campaña. La Oficina de Guerra publicó el nombramiento esa misma noche sobre la base de que la situación en Natal requería toda la atención de Sir R. Buller. Al mismo tiempo se anunció que todo el resto de la Reserva del Ejército sería llamado a filas, la Séptima División se apresuró hacia adelante, se enviaron refuerzos de artillería, nueve batallones de milicias permitieron ser voluntarios para el servicio exterior, una fuerza de voluntarios de Yeomanry y un contingente de voluntarios de infantería inscritos para el servicio sudafricano, que las ofertas patrióticas recibidas de las colonias serían aceptadas, "dándose preferencia a las ofertas de contingentes montados", y que se levantarían más cuerpos montados locales en Sudáfrica.

Con la "Semana Negra" de Stormberg, Magersfontein y Colenso llega a su fin el primer período principal de la guerra. Para los bóers fue, en general, un período de éxito. Es cierto que su éxito no fue todo lo que esperaban, ni todo lo que podría haber sido. Habían perdido raras oportunidades por retrasos en la movilización, por una estrategia defectuosa, por la falta de la carrera y la disposición a sacrificar la vida necesaria para un ataque exitoso, pero por lo que podrían haber invadido toda Sudáfrica antes de que el ejército de Buller aterrizara, o al menos estuviera en posesión de las guarniciones que al final de este período todavía asediaban. Ya estaban a la defensiva. Aún así habían logrado grandes cosas. Habían derrotado y acorralado a una gran fuerza británica, habían invadido y anexado vastas extensiones del país, y ahora habían obtenido tres victorias importantes en una semana en suelo británico. Bien podrían los bóers declarar al día siguiente de Colenso que el Dios de sus padres había estado con su pueblo elegido como ese mismo día sesenta y un años antes, cuando les había ayudado a derrotar a las hordas zulúes de Dingaan.En comparación con estas victorias, el Día de Dingaan y Majuba eran igualmente insignificantes, y para los hombres que, como el viejo Paul Kruger, podían recordar casi toda la historia de la política británica en Sudáfrica, sin saber nada del espíritu real de Inglaterra una vez despierta, podría haber poco duda, pero que Inglaterra pronto se rendiría como se había rendido antes.

En cuanto a los británicos, la guerra los había tomado desprevenidos. Empezaron con retraso y nunca recuperaron lo que habían perdido. El esquema en el que se enmarcaron todos sus cálculos no era estratégico en su carácter, en gran parte determinado por consideraciones políticas y basado en una subestimación injustificable de la capacidad de combate del enemigo. La piedra angular de todo el plan fue la suposición de que Sir G. White podría mantenerse firme en Natal durante un período de tiempo indefinido. Esa suposición cedió desde el principio y el gran cuerpo de ejército tuvo que romperse para cerrar la brecha que el plan había pasado por alto. Incluso para esta tarea resultó insuficiente. Cada uno de los fragmentos resultó incapaz de cumplir con la tarea que se le asignó. La culpa no era de los soldados y los oficiales del regimiento, que por regla general se comportaban magníficamente. Tampoco mintió del todo con los generales. De hecho, fueron responsables de muchas cosas, como se ha demostrado en los capítulos anteriores. Pero la falta de preparación adecuada, de información organizada, la terrible inmovilidad de sus fuerzas los obstaculizaba a cada paso. Si hubieran sido hombres de habilidad dominante, podrían haber triunfado incluso sobre estos obstáculos. Pero entonces el sistema que, a pesar de todas las experiencias pasadas, envió una fuerza de infantería para conquistar a los bóers, que no había proporcionado mapas de Natal al sur de Ladysmith, que hizo sus planes sin ninguna referencia a lo que podrían hacer los bóers, no era un sistema probable. para producir hombres de habilidad dominante. Produjo generales a su propia semejanza, y la estrategia de esos generales a menudo tiene un curioso parecido psicológico con la estrategia general del plan de campaña. La verdadera culpa era de la nación, una nación dispuesta a gastar dinero en su Ejército, pero absolutamente indiferente a las condiciones de eficiencia militar. Y de esa indiferencia nacional no sólo los primeros meses de fracaso, sino la larga y costosa lucha que siguió, han sido fruto y castigo.

Pero si la nación había sido indiferente a la necesidad de eficiencia militar, no lo era a las exigencias del patriotismo. Sus reveses, en lugar de mostrarse blando y sin ánimo, como esperaban confiadamente sus enemigos, sólo sacaron a relucir sus más altas cualidades, su juicio sobrio y su resolución inquebrantable. En esa hora del juicio no hizo ningún intento indigno de buscar un chivo expiatorio por sus propias omisiones y negligencias, ya sea en el Gobierno o en los generales en el campo. Convencido sólo más firmemente por la derrota de la justicia de su causa, mostró claramente su determinación de llevar la guerra a cualquier precio. Y no solo en Inglaterra, sino en todas las partes de los dominios británicos, se expresó esa resolución. Por más profunda que fuera la tristeza de esa "Semana Negra", por humillante que fuera la sensación de derrota y fracaso, uno puede preguntarse si la emoción de una simpatía común y un propósito común a lo largo y ancho del Imperio puede no haber valió más que muchas victorias fácilmente ganadas.

[1] Para completar esta brigada, los Rifles Irlandeses, que habían permanecido con Gatacre, fueron reemplazados por el Regimiento Fronterizo, mientras que el 1. ° Fusilero de Dublín, que quedó en la línea de comunicaciones, fue reemplazado por el 2. ° Fusilero de Dublín.

[2] 1.º Fusileros de Dublín, Infantería Ligera de Somerset, Infantería Ligera de Durban, Infantería Ligera Imperial.

[3] La ficción que Clery comandó en Natal, y que Buller, quien, vale la pena señalar, no tenía personal con él excepto el coronel Stopford y algunos ADC, solo estuvo presente en una breve visita de inspección, fue, de hecho , exteriormente mantenido, y se mantuvo en las órdenes dictadas ante Colenso. Pero en realidad Buller comandaba directamente la fuerza. Si hubiera sido de otra manera, muy bien podría haber ordenado a Clery que llevara a cabo el movimiento por Potgieter's Drift, y se hubiera quedado atrás para mantenerse en contacto con Cape Colony.

[4] Un vagón deriva seis millas al oeste de Colenso, justo por encima del flanco derecho de la posición donde una carretera conducía a un valle para unirse a la carretera principal de Colenso a Ladysmith, una derivación de herradura frente a Robinson's Farm, otra una milla más abajo por encima del cruce de un gran curso de agua en la margen derecha conocido como Doornkop Spruit, luego un sinuoso de cuatro millas de agua profunda hasta la deriva del vagón justo debajo del puente de la carretera, y dos derivaciones a cada lado del puente del ferrocarril. En la cabecera del bucle occidental, y media milla por encima del puente de la carretera, el mapa indicaba los llamados "pont drifts", es decir, tramos profundos todavía cruzados por un ferry. Los barcos, si estaban en uso en ese momento, ciertamente se habían retirado antes de la batalla, pero el nombre pont drift posiblemente ayudó a engañar al general Hart en la batalla, y quizás explique la leyenda de que los bóers habían represado el río.

[5] En una fecha posterior, los bóers mantuvieron la mitad de su fuerza a través del río en Hlangwane y las alturas adyacentes, de las cuales solo fueron expulsados ​​en febrero de 1900 después de casi una semana de lucha.

[6] Esta es la explicación dada en el despacho de Sir R. Buller, pero es difícil ver por qué los bóers no pudieron, por su parte, permanecer a cubierto detrás del reverso de los kopjes, buscando su suministro de agua del Tugela en su izquierda o desde el Onderbroek Spruit, una milla en la parte trasera.

[7] Había dos puentes de hierro en Colenso, separados por más de media milla, es decir, el puente de la carretera al oeste del pueblo y el puente del ferrocarril al norte. El primero era el que comúnmente se llamaba el "puente de hierro", pero queda bastante claro en la descripción de Sir R. Buller de lo que pretendía que hiciera Hildyard. Ese "puente de hierro" en estas órdenes significaba el puente del ferrocarril. La vaguedad de la descripción es característica.

[8] Sin embargo, no es imposible que Buller también estuviera influenciado por la sospecha de que los bóers podían leer su código y deliberadamente deseara engañarlos.

[9] En estos oasis, sin embargo, solo después de tomar posiciones preliminares y con apoyo de infantería. Es interesante notar que ya en 1889 el Libro de Ejercicios fijó 1700 yardas como el límite más allá del cual la artillería, a menos que sea apoyada por la infantería, no puede acercarse a la infantería ininterrumpida sin un riesgo extremo.

[10] No hay razón para creer que hubiera Boers más cerca que este. No había ninguno en la orilla derecha más cerca que Hlangwane, mientras que los atrincherados en la orilla izquierda no podían haber visto las baterías debido a la depresión en la que se encontraban y al matorral intermedio.

[11] Formado por varias unidades montadas diversas originalmente en Estcourt.

[12] Columnas de medias compañías, a una distancia de cincuenta a ochenta pasos, hombres en una sola fila en señor a un intervalo de ocho pasos. Reserva empresas a unas ochocientas yardas detrás de los soportes.

[13] Los Capitanes Congreve y Reed, el Teniente Roberts, el Cabo Enfermera y la Mayor Babtie recibieron la Victoria Cross. El capitán Schofield lo recibió finalmente, aunque Sir R. Buller al principio se negó a recomendarlo porque le habían dicho que hiciera el intento. Dieciocho suboficiales y conductores de artillería también recibieron la Medalla de Conducta Distinguida.

[14] Los voluntarios para esta tarea podrían haberse arrastrado al amparo de las zanjas casi todo el camino hasta los cañones. También podría haber sido posible, después de sacar a los heridos, o incluso sin hacerlo, que un general libre del sentimiento ordinario de poner en peligro la vida de los heridos hubiera dejado que los cañones navales bombardearan las baterías abandonadas a quemarropa.

[15] Las siguientes fueron las bajas entre los oficiales: - Estado Mayor: herido de muerte, Teniente Hon. F. Roberts heridos, Capitanes Congreve y Hon. St. L. Jervis. Artillería de campo real: muertos, el capitán Goldie y el teniente Schreiber heridos, los coroneles Long y Hunt, los capitanes White Thomson, Reed, Elton y el teniente Goodson. 1st Royal Inniskilling Fusiliers: muertos, Capitanes Loftus y Charley heridos, Capitanes Hancocks, Hessey, Buckley, Tenientes Leverson, Whiffin, Best, Weldon y Devenish. 2do Regimiento de Devonshire: heridos, Capitanes Goodwyn, Radcliffe, Vigors, Tenientes Gardiner y Storey. Brigada de fusileros: herido, teniente Graham. 1er Regimiento Fronterizo: heridos, Mayor Heygate, Capitán Probyn, Teniente Marsh. 1st Connaught Rangers: heridos, coronel Brooke y teniente Brooke. 2nd Royal Irish Fusiliers: herido, Capitán Brush. 2nd Royal Dublin Fusiliers: muerto, Capitán Bacon, Teniente Henry herido, Mayor Gordon, Capitán Shewan, Teniente M'Leod. 2nd Queen's: heridos, tenientes Tuinell y Vesey. M.I de Thorneycroft: muertos, el teniente Jenkins herido, los tenientes Otto, Ponsonby y Holford. Carabineros de Natal: heridos, tenientes Mackay y Wilson. Caballo ligero sudafricano: heridos, tenientes Banhurst y Cook. Cuerpo Médico del Ejército Real: muerto, Capitán Hughes herido, Mayor Brannigan.

[16] La siguiente versión puede tomarse como representación del significado, aunque no necesariamente la redacción exacta, de las cláusulas principales de este mensaje: "Como parece seguro que no puedo relevar a Ladysmith durante un mes más, e incluso entonces sólo por medio de Operaciones de asedio prolongadas ... quemará sus cifras, destruirá sus armas, disparará sus municiones y hará los mejores términos posibles con el general de las fuerzas sitiadoras, después de darme tiempo para fortalecerme en el Tugela ". Pero es justo suponer que el mensaje, leído en su totalidad y en relación con otros mensajes enviados ese mismo día, fue algo menos intransigente y sugirió en lugar de ordenar la entrega. Ciertamente es de lamentar, desde el punto de vista del historiador, que no haya sido posible tratar esta cuestión con un conocimiento tan completo y completo del contenido exacto de todos los documentos oficiales como el que algún día pueda ser proporcionado al público. Pero sería aún más indeseable descartar el episodio de Colenso sin discutir esta importantísima cuestión tan estrechamente relacionada con él. En sus líneas principales, en todo caso, la historia es perfectamente clara. Difícilmente podría decirse que los hechos esenciales están en disputa, incluso si Sir R. Buller no los hubiera admitido públicamente, y es sobre estos hechos y no sobre la redacción exacta de un documento particular que las críticas en estas páginas se basan en basado.


Batalla de Colenso 15 de diciembre de 1899 & # 8211 Sitios de armas

En las primeras etapas de la Batalla de Colenso, Co.l Long avanzó con su batería de cañones hasta esta posición, donde sufrieron devastadores disparos de rifles desde la posición de los bóers a lo largo de la orilla del río. La Batería siguió luchando, sufriendo graves pérdidas, hasta que se acabaron las municiones y luego los hombres se pusieron a cubierto en una donga poco profunda detrás de la posición. El informe se difundió rápidamente de que todos habían sido asesinados y el general Buller pidió voluntarios para rescatar las armas. Uno de los que se ofrecieron como voluntarios fue el teniente Freddy Roberts, único hijo del mariscal de campo Lord Roberts. Aunque se recuperaron dos de los doce cañones británicos, el teniente Roberts resultó mortalmente herido y el general Buller canceló nuevos intentos y abandonó los cañones restantes y los hombres de la donga a los bóers que estaban dirigidos por el general Louis Botha.

Los marcadores indican las posiciones de las armas, los sitios de los monumentos originales y la posición en la que se encuentra el Teniente. Roberts cayó.

Gire hacia la ciudad de Colenso en el extremo sur y cruce el puente sobre el ferrocarril. La posición está en el lado este de la carretera. Sigue las señales. No hay información en el sitio sobre la Batalla de Colenso y se recomienda el uso de una Guía para mejorar la experiencia del sitio.


Batalla de Colenso, 15 de diciembre de 1899 - Historia

por James E. Fargo, FSA Scot

Nacido en la India británica, fue el único hijo sobreviviente de Frederick S. y Nora Roberts. Frederick asistió al Eton College y después de completar sus estudios, asistió al Royal Military College en Sandhurst y fue comisionado como segundo teniente en el Kings Royal Rifle Corps en junio de 1891.

Participó en la Expedición de Waziristán en 1895 para aliviar el asedio de Chitral en la India británica y participó en la Expedición del Nilo en 1898, tras lo cual fue ascendido a teniente. El Cuerpo de Fusileros fue enviado a Sudáfrica en 1899 para la Segunda Guerra de los Bóers. El 15 de diciembre de 1899 en la Batalla de Colenso en Natal, Roberts, junto con otras tres personas, intentaron salvar los cañones de las Baterías 14 y 66 de la Real Artillería de Campaña durante la cual resultó gravemente herido. Los británicos perdieron 10 cañones y más de 1.000 bajas en esta derrota de los bóers.

La cita de febrero de 1900 de Roberts decía: "La Reina ha tenido el agrado de manifestar su intención de conferir la condecoración de la Cruz de Victoria a los oficiales y suboficiales que se mencionan a continuación, cuyas reclamaciones se han presentado para la aprobación de Su Majestad, para su conspicuo valentía en la batalla de Colenso. En Colenso el 15 de diciembre de 1899, los destacamentos que servían los cañones de las Baterías 14 y 66, Artillería de Campaña Real, habían sido muertos, heridos o expulsados ​​de sus cañones por fuego de infantería a corta distancia, y Los cañones estaban desiertos. A unos 500 metros detrás de los cañones había una donga (lecho de un arroyo seco) en la que se refugiaron algunos de los pocos caballos y conductores que quedaban con vida. El espacio intermedio fue barrido con disparos de proyectiles y rifles. Capitán Congreve, Brigada de Fusileros , quien estaba en la donga, ayudó a (Roberts) a enganchar un equipo a un ágil, salió y ayudó a ágilizar un arma. Al ser herido, se refugió, pero al ver caer al teniente Roberts, gravemente herido, salió. de nuevo y lo trajo. "

Roberts resultó herido en tres lugares y dos días después murió a causa de sus heridas. El general Buller recomendó a Roberts para el VC en un despacho escrito el 16 de diciembre, el día antes de que Roberts muriera a causa de sus heridas. El teniente Roberts fue el primero en ganar el VC póstumamente. En enero de 1900, su afligido padre, el mariscal de campo Lord Frederick Roberts, llegó para tomar el mando de todas las fuerzas británicas en Sudáfrica contra los bóers.

Teniente el Honorable F.H.S. Roberts y su padre, el mariscal de campo Lord Frederick S. Roberts, fueron una de las tres únicas parejas de padres e hijos que ganaron la Cruz Victoria. Su padre lo ganó por una acción en Khudagani durante el motín indio en 1858. Victoria Cross del teniente Roberts se exhibe en el Museo Nacional del Ejército en Chelsea, Inglaterra.

Referencias:
Farwell, Byron, "Las pequeñas guerras de la reina Victoria", Nueva York, 1972, págs. 348.
Varias búsquedas en Wikipedia.


La Colonia de Natal fue dividida en dos de este a oeste por el río Tugela, que nacía en el Drakensberg (al oeste) y desembocaba en el Océano Índico al este. La colonia fue dividida en dos de norte a sur por la línea de ferrocarril que unía Durban y Johannesburgo (terminada en 1895). La vía férrea cruzaba el río en Colenso. Aguas abajo de Colenso, el Tugela entraba en un desfiladero, mientras que aguas arriba de Colenso las colinas que dominaban el río continuaban solo en la orilla norte del río; la orilla sur era una llanura relativamente plana de muchos kilómetros de ancho.

Ladysmith se encuentra en la línea ferroviaria Durban-Johannesburgo en un hueco en el río Klip, a unos 20 km al norte de Colenso (en línea recta).

Cuando estalló la Segunda Guerra Bóer, las fuerzas bóer tenían 21.000 hombres bajo el mando del general Piet Joubert listos para invadir la Colonia de Natal. En contra de ellos, los británicos tenían 13.000 hombres bajo el mando del teniente general Sir George White. [1]

Los bóers cruzaron la frontera hacia la colonia y después de las batallas en Talana Hill, Elandalaagte y la rendición de un gran número de tropas británicas en Nicholsons Nek, White se dispuso a defender su posición en Ladysmith, a unos 20 km al norte del río Tugela. Churchill afirma que el plan del gobierno británico, del que se enteró en su vida posterior, era que White retrocediera a una posición al sur del río Tugela. [2]

Después de la subsiguiente Batalla de Ladysmith el 28 de octubre, los bóers lograron atrapar a White y a unos 8.000 británicos habituales en Ladysmith. Las fuerzas británicas restantes se retiraron al sur de Tugela y Estcourt, 30 km al sur de Colenso se convirtieron efectivamente en el frente británico y Joubert, a pesar de los consejos en sentido contrario de Botha, no logró aprovechar su ventaja y tomar la ciudad portuaria de Durban. [3]

El día en que se completó el cerco de Ladysmith, los refuerzos encabezados por el general Sir Redevers Buller llegaron a Ciudad del Cabo de camino a Natal. Buller permaneció en Ciudad del Cabo durante tres semanas antes de continuar con Pietermaritzburg.

El 15 de noviembre, un grupo de asalto tendió una emboscada a un tren blindado en Frere, 11 km al sur de Colenso, y tomó a 70 prisioneros, incluido Winston Churchill. [3] Después de que otro grupo de asalto fuera sorprendido el 23 de noviembre en Willow Grange, [4] 10 km al sur de Estcourt, los bóers se retiraron a una posición detrás del río Tugela.

Durante estas operaciones, Joubert se cayó de su caballo y sufrió heridas de las que iba a morir el 28 de marzo de 1900, cuatro semanas después del relevo de Ladysmith. Cedió efectivamente el control de las fuerzas bóer a Louis Botha, pero permaneció nominalmente al mando de las fuerzas hasta su muerte. [5]

La batalla de Colenso (15 de diciembre de 1899) Editar

28 ° 44′3 ″ S 29 ° 49′21 ″ E / 28.73417 ° S 29.82250 ° E / -28.73417 29.82250 (Batalla de Colenso) A mediados de diciembre, las tropas británicas y del Imperio estaban llegando a la Colonia y Buller, ahora al frente de un ejército de 20.000 hombres, trasladó su cuartel general hacia el norte, a Frere.

El primer intento de Buller de cruzar el río fue la batalla de Colenso. Desde el punto de vista británico, la batalla fue un fiasco. En el flanco occidental, las fuerzas británicas sufrieron pérdidas considerables cuando la Brigada Irlandesa quedó atrapada en un bucle en el río a 3 km aguas arriba de Colenso. En el centro perdieron diez cañones, mientras que en el flanco este, Buller ordenó a sus hombres que se retiraran a pesar de que los bóers habían abandonado la colina de Hlangwane. Se otorgaron seis Cruces Victoria por su valentía durante la batalla. Durante esta batalla, Freddie Roberts, hijo de Lord Roberts fue herido de muerte.

La batalla de Spion Kop (20-24 de enero de 1900) Editar

Los refuerzos continuaron llegando a Natal y con la llegada de la división de Sir Charles Warren, Buller tenía 30.000 hombres bajo su mando. [3]

A unos 30 km al oeste de Colenso, Spion Kop, una colina que se elevaba 430 m por encima de las llanuras dominaba Trichardt's Drift, uno de los puntos de cruce del río Tugela. Buller resolvió capturar la colina y así asegurar una entrada a Ladysmith desde el oeste. El ataque principal fue confiado a Warren y simultáneamente se lanzó un ataque de distracción al mando del mayor general Edward Woodgate en Potgieter's Drift, 4 km al este. Desde su posición en las colinas, los bóers pudieron observar cómo la fuerza británica se movía río arriba en la orilla sur del río y construyeron las defensas adecuadas. El 18 de enero, los británicos construyeron un puente de pontones sobre el río y comenzaron a cruzar.En la noche del 23 de enero, en medio de una densa niebla, los británicos lanzaron un ataque contra lo que pensaban que era Spion Kop, pero resultó ser un montículo más pequeño a unos 500 m del pico principal. Al día siguiente hubo sangrientos combates cuando los británicos intentaron abrirse camino hasta la cima del pico principal. Al caer la noche, ambos lados pensaron que el otro había tomado la colina, por lo que abandonaron sus posiciones y solo una vez que un explorador bóer se dio cuenta de la situación, los bóers volvieron a tomar la colina y los británicos se retiraron a través del Tugela.

La batalla de Vaal Krantz (5-7 de febrero de 1900) Editar

Vaal Krantz era una cresta de kopjes (pequeñas colinas) a pocos kilómetros al este de Spion Kop. Buller intentó forzar una cabeza de puente a través del río Tugela. Después de tres días de escaramuzas, el general británico descubrió que su posición era tan pequeña que no había espacio para arrastrar su artillería superior hacia arriba para apoyar los ataques de la infantería británica. Buller convocó un consejo de guerra y "Todos sus generales estuvieron de acuerdo en que no había nada más que intentar un nuevo intento en otro lugar". [6]

La batalla de Tugela Heights (14-27 de febrero de 1900) Editar

A pesar de que los Altos de Tugela están ubicados en la margen norte del río Tugela, a pocos kilómetros río abajo de Colenso, la batalla en sí cubrió la toma de varios cerros a ambos lados del Tugela.

En la primera fase del enfrentamiento, los británicos tomaron las colinas de Montecristo, a unos cinco kilómetros al oeste de Colenso en la orilla sur, flanqueando así a los bóers en la colina Hlangwane. Los bóers, bajo fuertes bombardeos, abandonaron Hlangwane y se retiraron al norte del Tugela.

El 21 de febrero se construyó un puente de pontones que permitió a los británicos tomar Railway Hill y Wynnes Hill, pero no pudieron capturar Harts Hill y Wynnes Hill. El 25 de febrero, los británicos trasladaron el puente de pontones río abajo hasta la desembocadura del desfiladero de Tugela, donde pudieron cruzar el río sin ser vistos y flanquear las posiciones de los bóers. El 27 de febrero, los británicos tomaron Pieters Hill y Harts Hill, después de lo cual la resistencia bóer se derrumbó.

El 28 de febrero, los comandantes bóer ordenaron a sus tropas que se retiraran a Biggarsberg, a unos 45 km al norte de Ladysmith. Hubo poca organización en la retirada, pero las fuerzas británicas recibieron instrucciones de no perseguirlo. Las fuerzas británicas dirigidas por Lord Dundonald con Churchill a su lado entraron en Ladysmith en la tarde del 1 de marzo de 1900. [3]

Mientras tanto, los bóers establecieron una línea de defensa a lo largo del Biggarsberg, pero, aparte de alguna que otra patrulla, hubo poco movimiento por ambos lados durante dos meses: Buller estaba reagrupando sus fuerzas mientras Botha, quien asumió el cargo de comandante general de las fuerzas bóer después de La muerte de Joubert, entregó el control de Natal a Lukas Meyer. Mientras tanto, las fuerzas de los bóers en Natal se habían reducido a entre 4500 y 6000. En la segunda quincena de mayo, Buller reanudó la ofensiva y antes de fin de mes había tomado las ciudades de Dundee, Glencoe y Newcastle en North Natal. [7]

Los acontecimientos de Natal pronto fueron superados por los de otras partes de Sudáfrica. El 15 de febrero, antes de que se levantara el sitio de Ladysmith, Roberts había levantado el sitio de Kimberley y el día en que los británicos atravesaron Tugela Heights, el general Cronjé se rindió a Lord Roberts con 4000 hombres en Paardeberg. El 13 de marzo, Roberts capturó Bloemfontein, la capital de la República del Estado Libre de Orange y el 5 de julio de 1900 tomó Pretoria, la capital de la República Sudafricana.

Mientras tanto, en Natal, Buller aún tenía que asegurar los pasos de montaña entre la colonia y el Estado Libre de Orange, un objetivo que logró el 11 de junio de 1900, poniendo fin de manera efectiva a la fase Natal de la guerra. [7]


Guerra anglo bóer

El nombre de la ciudad saltó a la fama durante la Guerra Anglo Boer cuando la fuerza de socorro del general Buller y Ladysmith se encontró con su primer cambio a manos de Louis Botha y los burgueses que sostenían la Línea Tugela. La batalla de Colenso el 15 de diciembre de 1899 fue la primera de las cinco grandes batallas que se libraron para aliviar la ciudad sitiada de Ladysmith y, en consecuencia, hay varios sitios en Colenso y sus alrededores relacionados con estas acciones. (Puede encontrar todos estos sitios enumerados en & # 8220Battlefields & # 8221 & # 8211 & # 8220South African / Anglo Boer War 1899 & # 8211 1902 & # 8221)


Del editor

S.B. Bourquin estudió la historia militar de KwaZulu-Natal durante la mayor parte de su vida. En el proceso, acumuló una extensa colección de fotografías y un conocimiento íntimo del terreno donde ocurrieron los hechos. Falleció en 2004 y sus extensas colecciones fueron donadas a la Biblioteca Killie Campbell y al Museo kwaMuhle.

Gilbert Torlage vivió al pie de Spioenkop durante varios años, ha estudiado y escrito sobre aspectos de este campo de batalla y ha realizado un estudio académico de varios aspectos de la guerra anglo-bóer en KwaZulu-Natal. Durante los últimos 35 años ha realizado numerosos viajes a Spioenkop y otros campos de batalla relacionados con el Asedio de Ladysmith y los intentos británicos de aliviar la ciudad.

Sobre el Autor

S.B. Bourquin estudió la historia militar de KwaZulu-Natal durante la mayor parte de su vida. En el proceso, acumuló una extensa colección de fotografías y un conocimiento íntimo del terreno donde ocurrieron los hechos. Falleció en 2004 y sus extensas colecciones fueron donadas a la Biblioteca Killie Campbell y al Museo kwaMuhle.

Gilbert Torlage vivió al pie de Spioenkop durante varios años, ha estudiado y escrito sobre aspectos de este campo de batalla y ha realizado un estudio académico de varios aspectos de la guerra anglo-bóer en KwaZulu-Natal. Durante los últimos 35 años ha realizado numerosos viajes a Spioenkop y otros campos de batalla relacionados con el Asedio de Ladysmith y los intentos británicos de aliviar la ciudad.


Batalla de Colenso, 15 de diciembre de 1899 - Historia

LAS PÉRDIDAS DEL ENEMIGO

ZANJAS LLENAS DE MUERTOS

Campamento Chieveley 16 de diciembre

(El día siguiente a la batalla)

La artillería de campaña fue, en proporción, la que más sufrió en la batalla de ayer. La totalidad de la batería 66 y cuatro cañones de la 14 fueron capturados. La Séptima Batería tenía a todos sus hombres heridos y todos sus caballos muertos. En el curso de un valiente intento de evitar que sus armas cayeran en manos del enemigo, el capitán Schreiber murió y el teniente Grolls resultó herido.

Toda la desgracia se debió a la acción equivocada, pero heroica, del coronel Long, RA al poner en acción sus baterías a 800 yardas del río a la izquierda de la vía férrea y a 1.250 yardas de su objetivo: una cresta situada más allá de Fort Wylie. .

Las armas fueron expuestas a un infierno perfecto de rifles y proyectiles. Oficiales, hombres y caballos cayeron en rápida sucesión pero, sin embargo, los cañones continuaron desarmados * y abrieron un fuego constante, haciendo que el enemigo disminuyese en un grado apreciable.

En esta posición, las baterías permanecieron durante una hora y media, tanto tiempo, de hecho, como aguantaron sus municiones, y hasta que las bajas se volvieron tan numerosas como para interferir seriamente con la reutilización eficiente de las armas.

Luego, como no había señales de la tan necesaria Columna de Municiones, el destacamento se dobló hacia la donga ** ya mencionada, mientras veinte carros iban a la retaguardia con los heridos.

Los hombres permanecieron allí durante horas, protegidos, es cierto, del fuego enemigo, pero expuestos a todos los efectos del sol abrasador.

El coronel Bullock, con dos compañías de los Devonshire y algunos de los fusileros escoceses, logró llegar a la donga en apoyo, pero fue imposible hacer nada ante el terrible y concentrado fuego que se les abatió.

Sir Redvers Buller y su personal luego cabalgaron por el campo hacia la donga. Varios de los oficiales de estado mayor, asistidos por otros pertenecientes a las Baterías, hicieron esfuerzos heroicos para salvar las armas, y el Capitán Scholfield, A. D. C., logró traer de regreso dos armas y algunos vagones pertenecientes a la batería 65. Pero no se hizo con impunidad. El teniente Roberts, A. D. C., hijo del mariscal de campo, recibió un disparo en la ingle y el capitán Reed también resultó herido.

A última hora de la tarde, mientras los hombres yacían, sin esperanza de socorro, bajo los rayos del sol todavía abrasador, un fuerte grupo de bóers cruzó el río. Se detuvo el fuego, rodearon los cañones, que habían sido llevados a la donga para refugiarse, y los capturaron a todos.

* El ágil es la parte delantera desmontable de un carro de armas, que consta de un eje, un poste y dos ruedas. "Refrescarse" significa sujetar un arma a un ágil.


Ver el vídeo: Battle of Colenso 1899 Second Boer War